Interviste

Il creatore di Ecco the Dolphin vuole un film per l'eroe che combatte gli alieni e amante della natura

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Quando si pensa a un supereroe, possono venire in mente immagini di uomini muscolosi in calzamaglia attillati e donne toste che in genere sfoggiano calzature inadeguate. Ma hai mai considerato un delfino come l'eroe di cui abbiamo bisogno ma che non meritiamo? Se sei cresciuto nell'era del Ecco il delfino , potresti averlo fatto.

Ecco il delfino è entrato nel mondo dei giochi nel 1992 e ha visto l'omonimo delfino tursiope che viaggiava nel tempo combattere nemici extraterrestri su una Terra post-apocalittica con l'ecolocalizzazione e alcune mosse di nuoto davvero dolci. Il delfino e il team dietro di esso hanno portato molte novità nel mondo dei giochi e hanno generato numerosi sequel e altri media, come fumetti e una colonna sonora dedicata.

Il 16 giugno segna l'anniversario dell'uscita iniziale dell'acclamato quinto capitolo della serie, Ecco: Defender of the Future , un gioco nato su SEGA Dreamcast prima di essere portato su PlayStation 2 grazie alla sua popolarità, nonostante la decisa impopolarità del Dreamcast. Difensore del futuro vede l'eroe delfino trascendere la realtà per salvare la Terra non una, non due, ma tre volte contro il nemico altrimenti senza nome. E mentre questo quinto gioco della serie ha avuto i suoi problemi, è stata un'aggiunta monumentale al mondo di Ecco, il delfino che combatte contro gli alieni e amante della natura con cui molte persone sono cresciute.



Tuttavia, una cosa molto importante da notare su Ecco: Defender of the Future è che non è stato progettato da Ed Annunziata, il creatore originale della serie. Senza di lui, non ci sarebbero state affatto avventure di delfini supereroi. E quasi non c'erano. Quindi facciamo un viaggio nella storia subacquea di Ecco il delfino e dell'uomo che ha fatto colpo nell'industria dei videogiochi.

L'UOMO DIETRO IL DELFINO

Ed Annunziata è un produttore e sviluppatore di giochi che, oltre a creare Ecco il delfino , è responsabile di altri giochi come Piccolo serbatoio , Tre nani sporchi , Mr. Bones , e più recentemente Arena della guerra spaziale , che è disponibile su Nintendo Switch .

Ma prima che Annunziata entrasse nei delfini, era più interessato alle balene. Questo è venuto dal lavorare su 1984's Viaggio del Mimi , una serie educativa in 13 parti per bambini che ha seguito un equipaggio che effettuava un censimento delle megattere. Da lì ha iniziato a ricercare altri mammiferi marini per divertimento e si è trovato attratto dall'affascinante mondo dei delfini.

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Credit: Ed Annunziata

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'Ho studiato i mammiferi marini con l'idea di creare un gioco che li presentasse', spiega a SYFY WIRE. 'Più imparavo, più ero convinto di aver capito qualcosa. Poi ho capito: un delfino sarebbe un fantastico personaggio di gioco!'

Così è nata Ecco. E a causa di tutto il tempo trascorso da Annunziata a lavorare nella programmazione educativa, renderlo scientificamente accurato era imperativo. Ma questo non significava che non ci fosse spazio per il fantastico.

'Una volta che pensi a un gioco di avventura con la natura come tema centrale, ti renderai conto che tutta la vera scienza fornisce una grande quantità di cose affascinanti che possono essere incorporate nel gameplay e nella storia del gioco', afferma Annunziata. Si è reso conto che c'era una possibilità qui per avere un forte messaggio ambientale, qualcosa a cui teneva profondamente, incorporato nel gioco. Tuttavia, non voleva affatto che questo gioco riguardasse gli umani.

'Era una storia di delfini su un delfino. E i viaggi nel tempo e gli alieni», spiega Annunziata. 'Il messaggio che volevo trasmettere è che noi umani non siamo gli unici esseri senzienti sul pianeta.'

O nell'universo. Perché, sì, ci sarebbero stati gli alieni. E perchè no? Alla domanda sul perché c'erano gli alieni nel gioco, Annunziata esclama semplicemente: 'Cosa intendi? Certo, dovevano esserci gli alieni!'

Ma in realtà, c'è una risposta più lunga. Mentre Annunziata faceva ricerche sui cetacei, si imbatteva in numerosi racconti di specie invasive che avrebbero devastato l'ecosistema locale. Aveva bisogno di un nemico per Ecco per combattere per il suo ecosistema, ma anche solo un altro delfino non avrebbe funzionato. E così prese alla lettera l'idea di una 'specie aliena invasiva'.

'La parte che mi è piaciuta di questo è il fatto che quando quelle specie aliene invasive si manifestano, dopo gli squilibri che causano quando le cose finalmente si stabilizzano, l'ecosistema diventa più forte e più resistente poiché l'invasore si aggiunge alla diversità complessiva dell'ecosistema', Annunziata spiega. 'Ciò che non ti uccide ti rende forte.'

Con tutto questo in mente e una storia finalmente ricostruita, era tempo per Annunziata di rendere Ecco una realtà. Lavorava in SEGA da alcuni anni quando finalmente ha messo insieme il terreno di gioco, ma l'incontro non è andato come sperava.

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Credito: SEGA

FARE UN GIOCO D'AZZARDO

SEGA non voleva fare Ecco . Non aveva un personaggio principale umanoide. Non c'erano pistole, nessun inventario e, francamente, i meccanismi per crearlo non esistevano. Annunziata dice a SYFY WIRE che al momento della presentazione, la risposta che ha ricevuto da Clyde Grossman, direttore esecutivo dello sviluppo software per Sega of America, e suo capo all'epoca, è stata: 'Chi vuole essere un pesce?'

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Era difficile per lui tradurre in parole il concetto che aveva in mente, ma Annunziata non si accontentava di accettare un no come risposta; era pronto a innovare e dimostrare che un gioco come Ecco potrebbe e dovrebbe esistere. Era più interessato a creare un gioco incentrato sui giocatori che volevano giocare insieme a personaggi piuttosto che essere quei personaggi.

'Finalmente ho avuto la possibilità di realizzare un prototipo del gioco', spiega Annunziata. Diceva costantemente a SEGA che prima non era stato fatto nulla di simile. Quella era una forza trainante dietro la sua passione, ed è ciò che ha mantenuto l'attenzione dei poteri costituiti. Quando è stato realizzato il prototipo, che era piuttosto scarno - il nostro eroe delfino era solo un paio di blocchi che simulavano il movimento del nuoto - tutto è cambiato.

“Chiunque abbia provato a controllare il delfino stilizzato ha avuto la sensazione della meccanica di gioco. Vendita facile dopo,' dice.

Ecco il delfino è stato il primo gioco a presentare molte cose che i giocatori ora danno per scontate, inclusa la viscosità dell'acqua in un gioco, l'esistenza della gravità e soprattutto il movimento del delfino stesso. Proprio come Annunziata aveva detto a SEGA, niente di simile era stato fatto prima.

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Credito: SEGA

'Il team era così talentuoso e sapeva quale tecnologia doveva essere sviluppata per il gioco', spiega Annunziata. Ciò includeva l'accelerazione del nuoto, tenendo conto dei problemi di gravità e viscosità.

'C'erano opzioni per il controllo come il controllo rotazionale - come si controllano le auto RC - e il controllo direzionale assoluto in cui si punta con il Dpad e il delfino nuota in quella direzione', dice. Questo è ciò su cui la squadra alla fine ha deciso.

Era una lunga lista di prime volte per un nuovo gioco, ma non vedevo l'ora di vedere cosa avrebbero potuto realizzare i videogiochi. Annunziata lo descrive come un momento divertente e magico per lui. E soprattutto? Ha funzionato.

Ecco il delfino è stato acclamato dalla critica quando è stato rilasciato nel 1992. Un sequel, Ecco: le maree del tempo , presto seguito nel 1995, seguito da un titolo più a misura di bambino ed educativo in Ecco Jr. Sarebbe l'ultimo Ecco titolo in cui sarebbe stato coinvolto Annunziata, mentre lasciava SEGA. Ecco Jr. e il Grande caccia al tesoro nell'oceano avrebbe seguito la sua scia così come Ecco: Defender of the Future . Ma il cuore e l'anima di Ecco è sempre rimasto con Annunziata.

IL FUTURO DI ECCO

Annunziata non è con SEGA da molti anni e risolto una causa con la società sui diritti per Ecco nel 2016. I diritti erano stati acquisiti da SEGA dopo che lo sviluppatore originale, Novatrade International (in seguito Appaloosa Interactive), era fallito. Tuttavia, Annunziata ha ancora speranze di continuare il mondo di Ecco il delfino . Spera un giorno di poter rimasterizzare i primi due Ecco giochi, aggiornandoli alla tecnologia e al rendering odierni.

'Al momento è solo una fantasia, ma spesso è così che inizia', ​​spiega Annunziata. 'Ma se potessi scegliere, prima convertirei l'intero gioco in 3D, quindi darei al delfino una sensazione di controllo migliore sfruttando il controller analogico.' L'obiettivo sarebbe quello di mantenere il gioco il più vicino possibile all'originale mentre lo si costruisce e si rimodellano i livelli in 3D. Vorrebbe mantenere la stessa atmosfera e tavolozza, ma con una maggiore fedeltà grafica.

Inoltre, non si sarebbe opposto a sistemare un po' il gameplay in modo che non sarebbe stato troppo difficile, poiché gli originali avevano indotto molti giocatori a gettare sgomenti un controller. Con affetto, ovviamente.

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Credito: SEGA

i cavalieri che dicono no

Non è tutto ciò che Annunziata spera anche con Ecco. Vuole espandere il suo universo originale e creare un Ecco 3 nello stesso stile. Così come un film. Visto quanto bene Sonic il riccio fatto, è un'idea affascinante e forse non troppo folle. Ma quale sarebbe la trama?

'La storia sarebbe la stessa [come Ecco il delfino ], ma al 50 percento dal punto di vista di Cassandra, la ragazza di Atlantide che ha formulato il piano per sconfiggere il Vortice e impostare i glifi da seguire per Ecco', spiega.

Annunziata lo immagina come live action con tanto di CGI acquatica. Studios, prendi nota.

Solo il tempo dirà se uno di questi sogni si realizzerà. Lui è ha twittato a riguardo più di una volta. Nel frattempo, ha ancora un debole per l'Eccoverse ei suoi fan. C'è una comunità attiva di Ecco fan che hanno continuato la storia attraverso fanwork, rigiocando i giochi e gruppi di discussione come Caverne della Speranza . Annunziata ammette che è bello vedere che l'entusiasmo per la sua creazione è ancora là fuori e lui partecipa al discorso ogni tanto se stesso .

Sul perché Ecco è ancora visto come un segno distintivo di SEGA Genesis, Annunziata dice che è a causa di quanto sia atmosferico. Il mondo sottomarino, il nuoto e il galleggiamento - il Ecco serie ti fa sentire in modo diverso rispetto a molti giochi di quell'epoca e di oggi. Così tanti giochi oggi sono intensi e adrenalinici, e sebbene ci sia stato un aumento di giochi più sani e a bassa posta in gioco, la maggior parte dei titoli riguarda ancora l'azione.

Inoltre, come spiega Annunziata: 'È strano'. E strano è buono.



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