Astronomia

Tappi per le orecchie! La NASA ha sentito il suono più forte che sia mai esploso nell'universo, e sta urlando un mistero

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Penseresti che un boom cosmico che ha scosso l'universo possa essere sentito da ogni parte (tranne forse il Nostromo) - ma in realtà non c'era nessuno in giro per sentirlo quando è esploso.

Come la maggior parte dei fenomeni nello spazio che hanno miliardi e miliardi di anni, il segnale spesso indicato come il ruggito spaziale iniziato come un mistero. Rimane un mistero irrisolto 14 anni dopo che è stato rilevato per la prima volta. Gli scienziati hanno avanzato diverse ipotesi sulla provenienza. È nato dalla Via Lattea? È extragalattico? C'è un modo per osservare le prime stelle che sta oscurando? Ora un nuovo radiotelescopio che sarà in grado di azzerare questo rumore potrebbe finalmente essere in grado di demistificarne l'origine, perché nello spazio qualcuno potrebbe effettivamente sentirti urlare.

della NASA ARCADE (Radiometro Assoluto per Cosmologia, Astrofisica ed Emissione Diffusa) strumento ha sentito per la prima volta il ruggito mentre galleggiava su un gigantesco pallone spaziale proprio sopra la Terra. Il suo scopo era quello di dare un'occhiata più da vicino al fondo cosmico a microonde, cercare il calore delle stelle primordiali e i resti del Big Bang e intravedere le prime stelle e galassie che stanno nascendo. Doveva fare l'equivalente spaziale di strizzare gli occhi per vedere la maggior parte di questi fenomeni estremamente distanti. Qualcosa distante miliardi di anni luce è visto dal nostro pianeta com'era miliardi di anni fa, poiché la sua luce ha impiegato così tanto tempo per raggiungerci. ARCADE stava cercando le onde radio poiché la luce proveniente da così lontano perde energia e si trasforma in onde radio quando arriva qui.



Immagine delle stelle della NASA

Da dove viene il 'ruggito spaziale'? È da qualche parte là fuori. Credito: NASA

A differenza di altri radiotelescopi, ARCADE è stato in grado di misurare la luminosità effettiva di qualsiasi cosa osservasse invece della luminosità di un oggetto rispetto a un altro oggetto. Fu allora che un segnale gridò su tutto. Gli scienziati della NASA sulla Terra hanno quindi dovuto svolgere il noioso compito di separare quel segnale dalla radiazione galattica. Da dove proveniva il segnale sfuggivano loro, sebbene fossero in grado di discernere di cosa si trattasse.

Evidentemente, il ruggito spaziale non proveniva da una sola fonte perché era così diffuso. Si è scoperto che era fatto di radiazione di sincrotrone , che è scatenato da particelle cariche zoomare vicino alla velocità della luce quando un campo magnetico o un'altra forza cambia la loro traiettoria. Le lunghezze d'onda possono variare. Giove emette radiazione di sincrotrone a lunghezze d'onda radio quando gli elettroni nel suo campo magnetico vengono interrotti. Il ruggito è un sfondo di sincrotrone radio . Questo sfondo di radiazione di sincrotrone da vari oggetti, con le sue molteplici fonti che lo rendono così diffuso, è ciò che ha confuso gli scienziati per anni. Potrebbe provenire da praticamente qualsiasi cosa. La NASA ha pensato di inviare di nuovo ARCADE lassù, ma un telescopio ancora più potente potrebbe capirlo.

Il Osservatorio Green Bank Il radiotelescopio di West Virginia sarà in grado di mappare le onde radio nelle regioni più luminose del cielo in modo più preciso di qualsiasi altra cosa. Darà anche la priorità alla misurazione dello sfondo, a differenza della maggior parte dei telescopi che rendono lo sfondo cosmico un obiettivo secondario. Misurerà anche quanto varia lo sfondo del sincrotrone radio. Mentre è più probabile che il ruggito provenga da qualche parte oltre questa galassia, perché i giganteschi aloni che emettono radio non sono mai stati osservati in galassie a spirale come la Via Lattea, il telescopio di Green Bank potrebbe essere in grado di confermarlo.

Con un'indagine come questa che va avanti da quasi un decennio e mezzo, chi dice che nello spazio nessuno possa sentirti urlare?



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