Streghe

Tagli profondi: La stagione della strega (1973)

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Il mondo dell'orrore è vasto. Con così tanti film in tutto lo spettro del budget, del coinvolgimento dello studio, della qualità, della disponibilità e, soprattutto, della pura paura di vivere, è utile che professionisti qualificati analizzino alcuni dei le offerte più vecchie e/o meno conosciute. È qui che entra in gioco il Team Fangrrls con Deep Cuts, la nostra serie dedicata a portare le gemme nascoste dell'orrore fuori dal caveau e nei tuoi incubi. Oggi esaminiamo il dramma horror occulto di George Romero La stagione della strega.

La notte dei morti viventi è ormai considerato da molti il ​​più grande film horror di tutti i tempi, ma quando uscì nel 1968 il mondo non aveva mai visto niente di simile. La pura violenza del film, implicita o meno, ha scioccato il pubblico, portando un critico di Variety a soprannominarlo un'orgia di sadismo senza sollievo. Stranamente, la mossa successiva di Romero è stata quella di creare quella che potrebbe qualificarsi come una delle commedie romantiche più genuinamente cattive mai realizzate: C'è sempre la vaniglia . Il suo prossimo film dopo, inizialmente intitolato La moglie di Jack , è stato ampiamente considerato un fallimento a causa di problemi dietro le quinte e non è mai stato rilasciato correttamente.

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Dopo aver studiato la stregoneria per un altro film e aver appreso del movimento di liberazione delle donne mentre lavorava in televisione all'inizio degli anni '60, George Romero ha scritto lo pseudo-femminista La moglie di Jack per rappresentare una combinazione dei due temi, basando la storia su una casalinga infelice di nome Joan. Inizialmente dato un budget di $ 250.000, i produttori in seguito hanno ridotto tale somma a $ 100.000. Lo studio ha chiesto a Romero di rendere le scene di sesso più pornografiche, ma Romero ha rifiutato, insistendo sul fatto che farlo avrebbe perso il senso del film e quindi avrebbe cambiato il genere e il pubblico previsti. Il risultato finale è stato un film che è stato tagliato in piccoli pezzi in sala di montaggio e ripubblicato come Mogli affamate! nel 1973.



Commercializzato come porno softcore mentre il film in realtà non conteneva alcun contenuto pornografico, il film ha fallito e non è stato rilasciato fino a anni dopo, dopo il successo del lavoro di Romero alla fine degli anni '70, con un taglio completamente diverso intitolato La stagione della strega. Tragicamente, entrambi Mogli affamate! e da allora il taglio originale di Romero è andato perduto. Tra le tante sceneggiature di Romero, citava sempre La moglie di Jack come il suo preferito e, in tarda età, parlò di un possibile remake. Sebbene quel remake non sia mai stato realizzato, i temi dell'alienazione e di un certo tipo di horror suburbano sono continuati in altri suoi film come Martin , su un giovane convinto di essere un vampiro.

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I fan di Romero's La notte dei morti viventi ricorderà l'inizio di quel film, in cui i personaggi percorrono una strada altrimenti deserta e leggermente boscosa. La stagione della strega inizia in modo simile, con Joan, una casalinga insoddisfatta della periferia, che vaga per una strada deserta mentre ha una lunga sequenza onirica piena di metafore sulla sua vita. Rimane impigliata in alcuni rami, il marito le mette un collare e la spinge in una gabbia, e lei si guarda allo specchio e si vede invecchiata di diversi decenni. Lo strano montaggio di questo film è immediatamente evidente quando passiamo, con pochissimo preavviso, a una festa per coppie sposate a cui partecipano Joan e la sua amica Shirley. In men che non si dica, si verifica un'altra sequenza onirica spaventosa e simbolica in cui scopriamo alcune delle ansie di Joan riguardo a sua figlia, Nikki, che è sia bella che intelligente, mentre lei stessa sta invecchiando e si sente sempre più obsoleta.

Più tardi, Shirley porta Joan a una lettura di tarocchi con una strega autodefinita di nome Marion di cui avevano parlato prima alla festa. Marion dà a Shirley la sua lettura dei tarocchi, poi si siedono tutti nel suo soggiorno a bere il tè mentre lei spiega la sua arte. Joan inizialmente sembra disinteressata, ma i suoi occhi gravitano verso i manufatti simbolici sparsi per la stanza.

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Joan continua ad essere tormentata dai suoi sogni e dalla mancanza di scopo della sua vita, ma diventa sempre più abile con la magia dopo aver acquistato un libro sulla stregoneria e averlo usato per evocare un incantesimo per far innamorare il fidanzato di Nikki, Gregg. Il suo stato emotivo irregolare e l'angoscia dei suoi incubi alla fine arrivano a un punto di ebollizione quando suo marito la colpisce. La risposta di Joan è altrettanto violenta, e lei spara una pistola a Jack. Che le sue azioni siano intenzionali o accidentali, in entrambi i casi viene assolta dall'omicidio di suo marito. Più tardi, Joan viene iniziata in una congrega di streghe, ma il mondo intorno a lei continua a non riconoscere il potere dentro di lei, quindi è un po' un miscuglio.

Il trucco degli occhi in generale ha tutti i colori dell'arcobaleno e diventa sempre più luminoso durante il film. Nel frattempo, l'intero guardaroba è piuttosto azzeccato, vestendo le donne di mezza età degli anni '70 con una T assoluta. Se c'è qualcosa che spicca, però, è la combinazione di colori blu-oro-arancione-argento-rosso-nero-grigio intorno a ciascuno gli occhi del personaggio

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Con il personaggio di Gregg, Romero inchioda davvero il tropo degli uomini che hanno usato il movimento hippie e la conoscenza delle tendenze del tempo per influenzare le donne a dormire con loro. È imbarazzante dall'inizio alla fine, dal dettaglio che è un professore che accompagna i suoi studenti al suo monologo senza fine sulla liberazione sessuale. Come è stato sottolineato in molti testi, la liberazione sessuale per le donne implicava di solito una responsabilità sociale molto maggiore di quella richiesta dagli uomini. Gregg è insopportabile, ma ottiene la sua punizione dal fatto che una potente Joan lo vede come più o meno disponibile. Anche se il film conteneva troppo Gregg per i miei gusti, vorrei che avesse concesso più tempo sullo schermo all'amica di Joan, Shirley. Una volta che la sua utilità per Joan è terminata, esce dal film e non vediamo più niente di lei. Il punto di forza generale che le donne sono oppresse non viene fuori meglio lasciando la donna più soggiogata nel film nel limbo.

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Questo film, nonostante sia molto godibile, è sicuramente radicato nella visione maschile del femminismo, e ci sono alcuni problemi. Anche le recensioni di questo taglio del film affermano spesso che la scena finale, con le persone che continuano a riferirsi a Joan come la moglie di Jack piuttosto che con il proprio nome, mostra una certa inutilità nel tentativo di sfuggire al proprio inferno suburbano. D'altra parte, Joan non solo è sfuggita al marito, ma ha anche messo Gregg al suo posto e ha trovato qualcosa in cui credere lungo la strada. Il film supera per un pelo il Bechdel Test e le sue relazioni femminili sono per lo più irrisolte. Tuttavia, Joan ha il suo risveglio sessuale, e alla fine trova un senso di comunità in una congrega di streghe particolarmente elegante, quindi questo film ha un finale relativamente felice.

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