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Le tempeste solari potrebbero davvero far esplodere la Terra con una gigantesca interruzione di corrente?

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Si verificano blackout. Le luci tremano per qualche secondo, poi si spengono completamente insieme a tutto il resto, compreso internet e WiFi. Sei bloccato con le torce finché la compagnia elettrica non può riparare qualsiasi distruzione la tempesta fuori abbia causato sui fili. Di solito, tutto si riaccende nel giorno o due successivi. Ma cosa accadrebbe se sperimentassimo un'interruzione di corrente così grande che non ci sarebbe stato possibile riprenderci così presto?

Espulsioni di massa coronale (CME) - che accade quando il sole vomita un'immensa quantità di plasma e materiale di campo magnetico dai suoi atmosfera esterna, o corona , nello spazio - potrebbe effettivamente distruggere l'infrastruttura dell'elettricità sulla Terra se non scopriamo come proteggerci. Tempeste geomagnetiche causati dalle onde d'urto CME possono essere letali per l'infrastruttura elettrica terrestre. Queste onde d'urto possono colpire la Terra in meno di 24 ore. Ecco perché un gruppo internazionale di scienziati ha sviluppato un nuovo modo studiare le condizioni meteorologiche spaziali estreme come le CME in modo da poter prevedere e prepararsi meglio per loro.

Le CME eruttano enormi nuvole di plasma solare che emettono attraverso il vuoto a una velocità compresa tra 60 e oltre 2.100 miglia al secondo. Oltre a cancellare la nostra elettricità, possono influenzare catastrofi naturali come inondazioni e terremoti. Ancora più spaventoso è che non sono sempre soli. La nuova ricerca ha scoperto che le CME superveloci che emergono dalla stessa regione solare delle CME leggermente precedenti, per poi schiantarsi contro di esse nello spazio, possono innescare le più potenti tempeste geomagnetiche. Doppi blob di plasma avranno il vantaggio di una più rapida accelerazione delle particelle. Più velocemente questi CME raggruppati si lanciano verso la Terra, più forte possono potenzialmente colpire.



Durante le diverse fasi del ciclo solare, i tempi tipici di declustering delle CME veloci sono [un tempo trascorso di] 28-32 ore [fino al decadimento completo del sistema], indipendentemente dalle frequenze di occorrenza molto diverse delle CME durante un minimo e un massimo solare, hanno detto gli scienziati , che ha recentemente pubblicato uno studio in Il Giornale Astrofisico . Questi risultati suggeriscono che [il tempo trascorso fino al decadimento totale] per gli eventi estremi può riflettere il caratteristico tempo di accumulo di energia per le regioni attive prolifiche di grandi brillamenti e CME.

Espulsioni successive di massa coronale può essere alimentato in due modi . Le eruzioni simpatiche si verificano quando un'eruzione ne accende un'altra, mentre le eruzioni omologhe sono più CME che emergono dalla stessa regione attiva. Uno studio precedente ha scoperto che quando esiste già un CME, se segue un'altra intensa eruzione e interagisce con esso solo poche ore dopo, quel cluster emetterà maggiori flussi di particelle energetiche solari (SEP) . Queste particelle includono ioni di ossigeno, ioni di elio, particelle subatomiche e alcuni raggi gamma e possono attraversare l'oscurità a una frazione della velocità della luce. Oltre a essere in grado di raggiungere la Terra in meno di un giorno, i CME possono anche devastare i veicoli spaziali. Gli astronauti saranno davvero nei guai se la tempesta geomagnetica brucia l'elettricità sul terreno di casa, perché nello spazio, nessuno può sentire... lo sai .

Non è passato molto tempo da quando un'espulsione di massa coronale mostruosa ci ha mancato per poco. Il danno di questo fenomeno avrebbe altrimenti significato luci spente per la Terra fino a 10 anni, e il restauro sarebbe costato migliaia di miliardi di dollari. Era il 2012. Il peggiore che ha bombardato il nostro pianeta ha distrutto l'intero sistema telegrafico del Nord America nel 1859. A quei tempi, i telegrafi erano un grosso problema. Internet è un affare molto più grande. Non staresti leggendo questo in questo momento se non fosse per Internet. Qualcosa di simile e forse peggio potrebbe accadere di nuovo in qualsiasi momento, e gli effetti sarebbero abbastanza gravi da far sembrare un'acquisizione da parte di Godzilla nulla (anche se ha rotto alcuni cavi elettrici).

L'associazione delle proprietà di clustering delle CME veloci con l'indice temporale delle tempeste di disturbo sulla Terra suggerisce che le CME veloci che si verificano nei cluster tendono a produrre tempeste geomagnetiche più grandi rispetto alle CME veloci isolate, gli scienziati hanno detto . Questo può essere correlato all'interazione CME-CME che produce un'interazione più complessa e più forte con la magnetosfera terrestre.

Ora che è iniziato un nuovo ciclo solare, non ci si aspetta nulla di mostruoso, ma non si sa mai. Le stelle possono diventare capricciose. Se ciò accade, speriamo che la nostra stella faccia i capricci verso un altro pianeta.



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