Pianeta Delle Scimmie

Il mondo scimmiesco di Planet of the Apes potrebbe davvero essere il nostro futuro?

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Il secondo Pianeta delle scimmie film, Sotto il pianeta delle scimmie, compie 50 anni questa settimana, ed è solo uno dei tanti, tanti film che esplorano l'idea di un pianeta di primati. C'erano i cinque film originali, Il reboot del 2001 di Tim Burton e gli ultimi tre film, a partire dal 2011 L'alba del pianeta delle scimmie .

Ciò che è chiaro dalla lunga storia della serie è un desiderio duraturo di storie di umani che interagiscono in modo significativo con i nostri parenti evolutivi più vicini.

Vedere una grande scimmia è guardare nel passato e vedere noi stessi. È comprensibile il motivo per cui storie come queste graffiano un particolare prurito nella nostra psiche. È impossibile guardare uno scimpanzé, un orango, un gorilla o un bonobo e non vedere l'umanità nei loro occhi. Per chiedersi cosa stanno pensando. E anche chiedersi se, con un piccolo aiuto, potrebbero essere in grado di comunicare con noi in modo chiaro.



Oggi, l'unico modo per soddisfare quei desideri è attraverso la nostra fiction. E lo abbiamo fatto al ritmo di nove film e oltre. Tuttavia, non possiamo fare a meno di continuare a chiederci: è possibile, attraverso una spinta evolutiva o tecnologica, per le grandi scimmie raggiungere un'intelligenza di livello umano?

Nel test, i numeri sono disposti in ordine e posizione casuali su uno schermo. Il compito è ricordare dove si trovano tutte le cifre e ricordarle accuratamente. Il trucco è che non appena viene toccato un numero, il resto viene coperto da quadrati bianchi.

Gli scimpanzé non solo superano gli umani in questo tipo di richiamo della memoria, ma lo fanno incredibilmente velocemente e con un alto grado di precisione. Se questa fosse la misura standard dell'intelligenza, gli scimpanzé batterebbero gli umani senza alcun dubbio.

Questo dimostra che l'intelligenza non è così in bianco e nero come ci piace pensare. Gli esseri umani sono chiaramente intelligenti, nel complesso, ma solo se misurati dalle cose che consideriamo importanti.

I ricercatori del PRI hanno suggerito una sorta di Ipotesi del trade-off cognitivo, grazie alla quale gli esseri umani hanno perso questo tipo di richiamo rapido a favore di altri talenti. Le parti del cervello che in precedenza avrebbero potuto consentirci di eccellere in questo rapido riconoscimento e nella memoria a breve termine sono state sacrificate in modo che potessimo essere in grado di migliorare in altri compiti, che erano più importanti per la nostra sopravvivenza.

È probabilmente vero dire, quindi, che sia gli umani che le scimmie sono intelligenti, solo in modi leggermente diversi.

La domanda allora diventa: è possibile che le scimmie diventino intelligenti nei modi in cui lo sono gli umani?

ELEVAZIONE ANIMALE

Ci sono molte storie di fantascienza su animali che sono stati resi più intelligenti o più simili agli umani, tra cui L'isola del dottor Moreau e Accademia degli ombrelli è Pogo. Ma potremmo davvero portare in vita quegli animali?

Esistono due metodi con cui gli animali non umani possono raggiungere livelli di intelligenza umani.

Il primo, ovviamente, è il metodo con cui siamo arrivati ​​fin qui: l'evoluzione.

Ci sono state alcune prove recenti che alcune scimmie antropomorfe sono ora in un equivalente dell'età della pietra umana. Non è chiaro se si tratti di uno sviluppo recente o di uno che abbiamo appena notato. In ogni caso, questi animali hanno controllato una delle scatole di intelligenza precedentemente attribuite solo agli umani.

Vale anche la pena notare che l'evoluzione non è una scala lungo la quale viaggiano tutti gli animali. Tendiamo a pensare alla nostra evoluzione come a un percorso dall'animale all'essere umano. E, da un certo punto di vista, lo era. Ma alla selezione naturale non interessano le linee guida che attribuiamo alla progressione. L'evoluzione non è una scala che le specie salgono, è un processo guidato dalla pressione ambientale che può spingere una specie in una miriade di direzioni.

Tutte le specie viventi oggi si sono evolute tanto quanto noi, ma in modi diversi. Le grandi scimmie non sono meno evolute di noi, solo diversamente. In quanto tale, non c'è una ragione definitiva per cui dovrebbero spostarsi verso livelli di intelligenza umani. A meno che, naturalmente, il loro ambiente non lo richieda.

Se una scimmia intelligente è l'obiettivo (anche se è discutibile se dovrebbe esserlo), potrebbe richiedere un intervento tecnologico, uno dei quali potremmo essere capaci.

Nel 2019, i ricercatori in Cina guidati da Bing Su presso il Kunming Institute of Zoology collocato una versione umana del gene MCPH1 — un gene che si riferisce alla dimensione del cervello e che si ritiene possa essere coinvolto nell'evoluzione dell'intelligenza umana — in 11 embrioni di macaco rhesus .

Quando i macachi avevano due o tre anni, gli scienziati hanno testato i loro ricordi, che si sono rivelati superiori ai loro coetanei. Ciò suggerisce che modificando il DNA di animali non umani, in modi specifici, potremmo essere in grado di spingere la loro intelligenza oltre i loro limiti naturali.

Ancora una volta, ci imbattiamo in preoccupazioni etiche con questo tipo di ricerca.

Diciamo che siamo riusciti a creare un animale con un'intelligenza notevolmente avanzata. Dove starebbe quell'animale nel mondo? Sicuramente, potrebbe trovare solo frustrazione ed essere potenzialmente ostracizzato da quelli della sua stessa comunità. Potrebbe vivere felicemente tra noi? Finiremmo con un animale abbastanza intelligente da capire cosa gli è stato fatto, condannato a soffrire per tutta la vita?

I sostenitori di tale ricerca suggeriscono che i risultati potrebbero aiutare a invertire o prevenire i disturbi cognitivi negli esseri umani. Ma è nostra responsabilità, in quanto portatori di queste tecnologie, indagare con chiarezza non solo le nostre motivazioni, ma anche le potenziali ripercussioni.

Discussioni di questo tipo mettono in discussione qualsiasi ricerca che coinvolga gli animali, ma soprattutto quegli animali a noi così strettamente imparentati. Quando guardiamo negli occhi delle scimmie e vediamo noi stessi, potremmo considerare di estendere non solo la nostra curiosità, ma anche la nostra compassione. Forse le visioni della sperimentazione animale e del sollevamento sono più adatte ai nostri schermi che ai nostri laboratori.



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