Steven Spielberg

Incontri ravvicinati del terzo tipo avrebbe dovuto avere alieni volanti e altri segreti di progettazione

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La lunga e tortuosa odissea che stava per essere realizzata Incontri ravvicinati del terzo tipo iniziò, opportunamente, con un viaggio in macchina solitario nel grande west americano, alla ricerca di qualcosa di grande e spirituale di cui le persone coinvolte non erano nemmeno sicure dell'esistenza.

Joe Alves aveva svolto un ruolo cruciale come scenografo in mascelle , uno scatto notoriamente difficile. A metà degli anni '70, decenni prima che la CGI rendesse possibile qualsiasi cosa sullo schermo, persino far saltare uno squalo meccanico su una barca era un compito apparentemente impossibile. Alves ha aiutato a risolvere quel problema per il regista Steven Spielberg, ma poiché la sua opera stava spaventando il pubblico americano e rifacendo il blockbuster estivo, era già concentrato sul prossimo film rivoluzionario. 'Il giorno in cui sono stati rilasciati mascelle è stato il giorno in cui sono volato in South Dakota, sul Monte Rushmore per iniziare a cercare strani pezzi di topografia,' ricorda Alves. 'Ho appena guidato da solo per migliaia di miglia alla ricerca di una roccia dall'aspetto strano.'

Alves ha guidato intorno alla montagna a ovest, ammirando la bellezza naturale. Ma era più trafitto da una struttura che sembrava, in modo abbastanza appropriato, appartenere a un altro pianeta: Devil's Tower, nel Wyoming. In seguito ha portato un gruppo che includeva Spielberg e i produttori del film, Michael e Julia Phillips, sul massiccio tavolo igneo, ed è stato rapidamente deciso che sarebbe servito come fulcro di un film sul primo contatto alieno, e le cospirazioni del governo e il blu - le ossessioni del colletto che sono arrivate con esso. Il film era ancora intitolato 'Watch the Skies' e presto Alves divenne un membro chiave di una squadra incaricata di capire come trasmettere la magia della grande distesa sopra.



Il film è diventato un enorme successo e un'importante pietra di paragone nella storia del cinema di fantascienza. Alla vigilia del 40° anniversario dell'uscita del 1977 di Incontri ravvicinati del terzo tipo , Alves - chi ha appena pubblicato un libro dei suoi progetti di produzione, schizzi e foto sul set — ha parlato con SYFY WIRE per guardare indietro alla produzione lunga, difficile e alla fine gratificante.

Primi concept art di astronave 'Incontri ravvicinati'

Incontri ravvicinati originariamente doveva essere un affare a basso budget, ma come mascelle ha battuto ogni record al botteghino, il distributore Columbia Pictures ha avuto occhi sempre più grandi. Sull'orlo della bancarotta, volevano il loro blockbuster, e stava diventando chiaro che Spielberg sarebbe diventato il maestro del genere. Quindi hanno provvisoriamente detto di sì all'espansione della portata del film, il che ha dato ad Alves grandi idee, specialmente quando si è trattato di creare il terzo atto culminante.

I problemi meteorologici e di luce hanno impedito loro di girare la maggior parte del film nella posizione effettiva della Torre del Diavolo, quindi Alves ha dovuto capire come e dove potevano ricreare le scene in cui gli alieni arrivavano alla base militare improvvisata presso la torre, con l'ossessionato Roy Neary (Richard Dreyfuss, il doppelganger di Spielberg sullo schermo) a guardare.

'Doveva essere solo un accampamento militare, solo tende e roba militare che guardava questa enorme roccia', dice Alves. 'E come si è sviluppato, abbiamo pensato, beh, dovrebbe essere davvero più importante; una grande arena con un sacco di attrezzature scientifiche per testarlo. E [lo studio] ha detto: 'Beh, cosa pensi che dovrebbe essere?' E ho detto, quattro volte quella dimensione.'

La risposta è stata un po' uno shock, quindi Alves ha realizzato un modello in argilla della sua visione e ha spiegato perché era così importante far esplodere la portata della scena.

'Ho detto: 'Se sapessimo che un'astronave sta per atterrare, avremmo tutto l'equipaggiamento scientifico disponibile', ricorda. 'Quindi hanno adorato il modello grande e hanno detto: 'Beh, lo costruirai?' E questa era una cosa che non avevo davvero considerato.'

Non c'erano teatri di posa che potessero corrispondere alla scala del suo modello, quindi finirono per cercare hangar per aerei. Una ricerca nazionale li ha portati in Alabama, dove hanno trovato 300 metri quadrati che Alves potrebbe estenderne altri 150 con una pista per un inseguimento automobilistico su una collina dell'Indiana.

Costruzione dell'arena sulla montagna in 'Incontri ravvicinati del terzo tipo'

'Oggi facciamo così tanto con lo schermo verde e la CGI e, per esempio, quando Melinda Dillon e Richard hanno cercato di scalare la montagna, oggi sarebbe tutto schermo verde', dice Alves. 'Ma abbiamo dovuto fare questa cosa enorme. Quindi abbiamo costruito questa grande cosa di compensato e poi l'abbiamo coperta con rocce di plastica. Era sette piani su vogatori perché dovevamo metterlo davanti a uno schermo di proiezione frontale; [Il regista degli effetti speciali] Douglas Trumbull ci avrebbe fotografato l'arena. Era alto circa 80 piedi, tutto ricoperto di mylar a specchio e aveva 3000 proiettori fotografici.'

L'hangar è diventato il più grande set cinematografico del suo tempo e il coordinatore della costruzione Bill Parks ha appeso un gigantesco striscione che diceva 'Non da C.B. DeMille', il regista dello showman di I dieci comandamenti e Il più grande spettacolo sulla Terra che ha costruito set giganteschi agli albori di Hollywood.

Eppure, poiché Hollywood aveva appena iniziato a lavorare con computer ed effetti digitali, c'erano ancora dei limiti alla grandiosità della produzione. Alves, per esempio, aveva grandi piani per l'arrivo degli alieni nell'arena, ma non tutti potevano essere eseguiti.

“Nel film, la nave madre atterra e poi i piccoli alieni iniziano a uscire. Ma come era stato originariamente pianificato, avrebbero dovuto uscire e poi fluttuare intorno', dice Alves, ancora un po' depresso per non essere riuscito a far volare le creature intorno al suo enorme set. 'Fare volare tutti quei bambini sarebbe stato molto, molto difficile. E così com'era, per cominciare, il set era così grande che avevamo 48 archi su quella terrazza e tutti questi riflettori fotografici. È stato davvero, davvero complicato.'

amelia earhart notte al museo

L'idea successiva era di far volare 'piccoli cuboidi di luce' dappertutto. 'Le piccole cose cubiche che avevamo sui fili, quindi c'erano piccole luci quadrate che volavano', ricorda. «È diventato troppo, quindi abbiamo ucciso anche quello. Oggi potremmo farlo con la CGI. Avremmo fatto volare i bambini e avremmo ottenuto uno schermo verde, li avremmo messi in uno strato e la stessa cosa con i cubi.'

Alves ha lavorato con una serie di leggende della produzione, tra cui Trumbull e Vilmos Zsigmond, che avrebbero vinto un Oscar per Incontri ravvicinati . Il loro lavoro è stato fondamentale, ma si è basato sui primi concetti che Alves ha creato per Spielberg durante la preproduzione. Uno degli elementi più importanti erano gli alieni reali (che volassero o meno), la cui ispirazione proveniva da diverse fonti. Hanno consultato da vicino il Project Blue Book, che era il nome in codice per lo studio dell'Air Force sugli avvistamenti di UFO negli anni '50 e '60, e Alves ha trascorso del tempo a parlare con persone che affermavano di aver visto alieni.

'Alcuni di loro erano un po' bizzarri, ma alcuni erano piuttosto validi. Ho parlato con un paio di piloti di linea che non volevano dire nulla, non hanno riferito [avvistamenti] perché non volevano che qualcuno pensasse che fossero pazzi', ricorda, un ricordo che si riflette in uno dei primi film del film scene. 'Che fossero pazzi o no, sembrava essere chiunque io abbia parlato, c'era una somiglianza in quello che hanno descritto: una testa grande, molto semplice, una specie di cupola grande con occhi grandi, una bocca sottile, un naso molto piccolo — se del caso naso — e dita allungate. Questo è stato ripetuto da varie persone, quindi ho fatto un primo schizzo a carboncino.'

Il team di protesi ha iniziato a portare gli alieni in una direzione diversa, e all'inizio Spielberg li ha fatti tornare alle più semplici sculture di 'bravi alieni' che Alves aveva disposto. Avevano programmato di mettere le protesi sulle ragazze giovani - i 'ragazzi' di cui parlava Alves - e di farle diventare una presenza accogliente. Il design originale, almeno a occhio nudo, assomiglia molto al prodotto finale, ma Alves vede alcune differenze chiave in ciò che il designer Carlo Rambaldi alla fine ha scoperto.

'Più tardi, in post-produzione, molte cose sono cambiate, e poi sono usciti con quello strano alieno', dice. Ed è stata una specie di sorpresa per me quando l'ho visto più tardi, perché stavo facendo altre cose durante la post-produzione. Sono rimasto sorpreso dal fatto che Steven l'abbia cambiato e volesse far emergere quell'alieno dall'aspetto strano, perché il concetto era dei piccoli alieni carini e danno il benvenuto a Dreyfuss ea queste altre persone.'

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Uno dei primi schizzi alieni di Alves

Inizialmente, il film doveva uscire in primavera. Invece, è stato rimandato a diversi mesi dopo Guerre stellari , che ovviamente ha preso d'assalto il mondo e ha ridefinito la fantascienza.

' Guerre stellari ha davvero cambiato le cose. Steven aveva incontrato questo ragazzo - o [George] Lucas ha mandato un ragazzo - che stava cercando di convincerci che non dovevamo costruire un grande set, che potevamo fare tutto CGI. Quindi ho avuto a che fare costantemente con questo ragazzo, ma Steven diceva: 'Joe, dagli una possibilità'. Ma per renderizzare un'immagine ci sono volute 72 ore allora, quindi non era pratico. Voglio dire, era il futuro, ma allora non era pratico».

Alves nota che molti elementi sono cambiati non solo dalla sua pianificazione della preproduzione, ma anche da ciò che era stato girato durante le riprese principali. Zsigmond, dice Alves, è stato licenziato verso la fine per un conflitto con Spielberg. Le scene di apertura, con i vecchi aerei della seconda guerra mondiale ritrovati nel deserto, sono state aggiunte durante le riprese; secondo Alves, quelle scene non facevano parte di alcuna lista di riprese o sceneggiatura iniziale. E non era un grande fan dell'edizione speciale che mostrava l'interno della nave madre (e nemmeno Spielberg).

Alcune delle idee di cui hanno parlato inizialmente Alves e Spielberg non sono arrivate nemmeno sul palco dello storyboard, ma sarebbero state riutilizzate nei futuri classici del regista.

'Penso che a un certo punto lo volesse davvero di più come E.T . Voleva che fosse più casalingo e voleva che [la nave madre] atterrasse tra un Jack-in-the-Box e un McDonald's o qualcosa del genere', ricorda Alves. 'Così ho detto ok e ne ho fatto un modello, di un'area con un McDonald's. E poi l'ha guardato e ha detto: 'No, è un'idea stupida. Lasci perdere.' Ma non è stata una cattiva idea, perché penso che si sia trasformato in E.T , l'atterraggio a casa.'

Nonostante tutti i cambiamenti, le modifiche e le idee inutilizzate, Alves non pensa che farebbe qualcosa di diverso o cambierebbe qualcosa del film ora. Di recente ha visitato di nuovo la Torre del Diavolo per la prima volta dopo anni ed è rimasto colpito da quanto fosse spirituale. E mentre si avvicina il 40° anniversario del film, si meraviglia ancora di come si connette con le persone.

'È strano, potresti passare la tua vita a fare film e non averne mai un mascelle o un Incontri ravvicinati , qualcosa che non sembra andare via', dice. 'Sono stato coinvolto in molti film, ma 40 anni dopo, sto facendo spettacoli e interviste su questo.'

SYFY e Alamo Drafthouse presentano una proiezione per il 40° anniversario di Incontri ravvicinati del terzo tipo il 2 settembre.



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