Opinione

Il fascino fiabesco del decimo regno e come ha plasmato i miei gusti nella cultura pop

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Quando avevo circa 9 o 10 anni, i miei genitori hanno ricevuto la TV satellitare. Questo ci ha dato accesso a una vera festa della nuova televisione, di solito con la peggiore qualità dell'immagine possibile, perché mio padre non è mai riuscito a spostare il piatto da un angolo roccioso del nostro giardino. Non importava, però, perché io e mia sorella avevamo nuovi episodi di I Simpson e trash vero crimine speciali da consumare febbrilmente.

Ma c'era uno spettacolo che la rete Sky One pubblicizzava più pesantemente degli altri. Sembrava apparire in ogni interruzione pubblicitaria, e posso anche ricordare di aver sentito le spine per esso alla radio. Era chiamato Il decimo regno , e mi ha parlato. Quando sei una ragazza libresca i cui grandi amori sono i film Disney, Labirinto , storie di vampiri e La famiglia Addams , alcune cose sembrano fatte su misura per te, e questa miniserie molto pubblicizzata su fiabe, specchi magici e regine malvagie aveva praticamente il mio nome sopra.

Ho pregato i miei genitori di lasciarmi guardare, anche se non sono riuscito a vedere tutti gli episodi fino a quando non ero più grande. Per uno spettacolo che non ha esattamente infiammato il mondo e non è mai sembrato attrarre un pubblico di culto, Il decimo regno sono rimasto sempre presente nella parte posteriore del mio cervello mentre crescevo e aiutavo a sviluppare i miei gusti per la cultura pop. A quasi due decenni dal suo debutto, lo guardo ancora almeno una volta all'anno, deliziandomi con le sue gioie kitsch e cercando sempre di capire cosa ci fosse in questa serie che mi ha colpito così fortemente al di là degli occhiali rosati della nostalgia.



Scritto da Simon Moore, che ha anche lavorato a un'altra miniserie di genere dei primi anni 2000 che mi piaceva molto, Dinotopia — Il decimo regno racconta la storia di un mondo alternativo in cui tutte le fiabe della tua infanzia erano reali. Le grandi regine di quelle storie, tra cui Biancaneve, Cenerentola, Raperonzolo e Cappuccetto Rosso, un tempo governarono i nove regni e portarono la pace nella terra. Ma ora se ne sono andati tutti (tranne Cenerentola, che si è ritirata in isolamento) e, come si addice a una storia del genere, una regina malvagia cerca vendetta e dominio. Entrati in questo mondo sono Virginia Lewis (Kimberley Williams-Paisley) e suo padre Tony (John Larroquette), due stanchi newyorkesi che sono inciampati in uno specchio magico e sono rimasti coinvolti in una storia di proporzioni magiche prima di poter ritrovare la strada di casa. Il destino dei nove regni e del futuro re che è stato trasformato in un cane è nelle loro mani incapaci.

Guardando Il decimo regno nel 2019 - ho programmato il mio rewatch annuale in concomitanza con questo pezzo - è un'esperienza divertente di vedere una capsula del tempo della cultura pop altamente specifica. In un momento in cui la Disney era la voce dominante nell'intrattenimento orientato alla famiglia, ha perfettamente senso il motivo per cui una serie come questa esistesse. Durante gli anni '90, The Walt Disney Company ha conosciuto una rinascita critica e commerciale nel suo dipartimento di animazione, un periodo di espansione creativa che viene generalmente definito il loro Rinascimento. Le fondamenta di questo nuovo impero sono quelle su cui si è fatta un nome la Disney: fiabe e rivisitazioni di storie classiche. A partire dal La Sirenetta a La bella e la bestia , a partire dal Aladino a Tarzan , Disney ha fatto la sua fortuna in quel decennio facendo rivivere i preferiti nostalgici nel suo stile spesso imitato.

Molte persone hanno scherzato su questo, analizzando il suo fascino e spesso addirittura deridendolo. Cos'è Shrek se non una massiccia rimozione della fiaba Disney? Il decimo regno è meno sardonico nel suo approccio, ma funziona sicuramente da un manuale simile. È anche un pastiche abbastanza serio da capire cosa ha reso tutte quelle storie così popolari in primo luogo. Anche per il più amareggiato di noi, c'è un innegabile livello di puro piacere viscerale da trovare in un viennese felice della vecchia scuola. Naturalmente, tutte le barzellette importanti sono radicate nello sminuire le cose nelle fiabe che ti fanno roteare gli occhi una volta che sei abbastanza grande da sapere quanto siano strani i concetti di scarpette di vetro e mele avvelenate. Quando la banda arriva nel pittoresco villaggio gestito dalla corrotta famiglia Bo Peep e viene costretta a partecipare a una gara di pastorelle, Virginia guida la folla in un canto calpestato di We Will Shear You. Una strega maledice Virginia con i capelli che crescono all'infinito, e la dolorosa realtà di qualcuno che li usa come una corda suscita una grande risata. I troll inviati a catturare il gruppo sono facilmente ostacolati nei loro piani dalle porte dell'ascensore e dalla canzone Night Fever dei Bee Gees.

Per me, un altro elemento di confusione dello spettacolo quando ero un bambino era il personaggio di Wolf. Interpretato da Scott Cohen, da cui potresti riconoscere Gilmore Girls , la versione di questo mondo del lupo cattivo è un ibrido uomo-lupino in un abito cencioso che mette in primo piano il sottotesto psicosessuale della fiaba in modo sicuro e comico. Ringhia e chiede apertamente se la sua brama per Virginia sia sessuale o basata sul cibo (hmm, un eroe romantico che non sa se vuole scopare o mangiare il suo grande amore, dove l'ho visto prima?). Wolf è assolutamente ridicolo, ed è probabilmente il motivo per cui la dinamica sessuale in gioco non si è completamente registrata in me da bambino, anche se era sottile come un mattone in faccia. La insegue letteralmente attraverso una foresta prima che si divorino. E anche Virginia rimane incinta dopo la loro prima volta insieme. Felice per sempre?

In definitiva, penso a ciò che mi fa tornare a Il decimo regno è la delicata svolta sulla moralità dolorosamente semplice delle fiabe. Queste storie sono state create per insegnare e predicare, spesso in modi che rasentano l'eticamente discutibile, che si tratti di posizionare l'abuso familiare di cui soffre Cenerentola come mezzo per dimostrare la sua impeccabile virtù o di rappresentare la verginità di una giovane donna come preda di mostruosi predatori sessuali che possono controllarsi. La Disney ha ammorbidito la maggior parte dei bordi con i suoi adattamenti - nessuno muore ballando su scarpe di ferro roventi, per esempio - ma le linee del bene e del male rimangono chiare.

Ma in Il decimo regno , il punto è che Happy Ever After trascura il duro lavoro che segue un grande trionfo. Biancaneve potrebbe essere sfuggita alla sua matrigna malvagia, ma aveva ancora un regno da governare, leggi da delegare e nemici da respingere in modi che sarebbero continuati a lungo dopo la sua morte. E quando quelle grandi regine delle leggende del passato sono morte, le persone lasciate a prendere il loro posto sembrano aver fatto schifo universalmente. Ciò che è rimasto al loro posto è un'etica infantile che le persone non possono o non vogliono seguire, in parte perché non hanno più senso. La povertà e la corruzione sembrano dilaganti, il sistema carcerario sembra l'istituzione più ben finanziata nei nove regni e il fanatismo è ovunque. Non puoi esattamente tifare per la regina malvagia che vuole massacrare le élite e governare al loro posto, ma almeno il suo punto ha un senso.

La regina cattiva in questo caso è interpretata dalla due volte vincitrice dell'Oscar Dianne Wiest, da cui potresti riconoscere I ragazzi persi e Magia pratica . È d'acciaio e regale, amareggiata fino al midollo, ma anche profondamente danneggiata. In seguito emerge che è la madre perduta da tempo di Virginia, una donna immensamente turbata che ha avuto un esaurimento nervoso e ha trovato accidentalmente la strada per i nove regni, per gentile concessione della strega malvagia originale del passato di Biancaneve. Cerca il potere non per ragioni radicate o motivazioni radicate nel suo passato. Piuttosto, è un compito che le è stato assegnato, uno che sembra svolgere principalmente perché si sente troppo distrutta per confutare l'idea di se stessa come malvagia. È un nuovo elemento intrigante per l'antico tropo della cattiva madre, anche se, purtroppo, la serie conclude il filo della trama un po' troppo velocemente, specialmente quando si tratta di come Virginia sia stata profondamente segnata dai suoi problemi di abbandono. Scappare in un regno magico lascia dietro di sé tutta una serie di problemi.

Il momento che mi fa piangere ogni singola volta è l'incontro di Virginia con lo spirito di Biancaneve (e mi delizia per sempre che canonicamente, la donna più bella che sia mai vissuta in questo universo è più taglia!). Offre una spinta morale tanto necessaria alla nostra eroina perduta e ricorda a Virginia che non ha bisogno di essere spaventata. Ha valore e orgoglio e non deve scavare lontano per trovarlo. Potremmo non avere tutte delle fate madrine, ma chi non vorrebbe che una regina ricordasse loro di tanto in tanto che le cose andranno bene?

Ora ho 29 anni e trascorro ancora una grossa fetta del mio tempo di consumo della cultura pop circondato dalle fiabe e dalle sovversioni che hanno reso Il decimo regno TV da non perdere per me nel lontano 2000. Al suo meglio, la letteratura, la televisione e le storie che raccontiamo offrono ingressi a mondi che riflettono il nostro e offrono luci guida attraverso i nostri problemi. Mi sento più a mio agio nelle storie speculative in cui la grandiosità di re e streghe sono metafore di un'immensa flessibilità per le schifezze mondane con cui ho a che fare quotidianamente. Amo le storie di immenso tumulto emotivo radicato nell'irreale, ma a volte voglio solo quel lieto fine. Guardando tutti i miei preferiti essenziali della cultura pop: storie di vampiri, romanzi rosa, David Bowie e Labirinto , Gli studi sul folklore di Marina Warner, Angela Carter — Posso praticamente seguire queste varie strade per tornare a Il decimo regno . È la cosa migliore che abbia mai visto da bambino? Probabilmente no. Regge il mio esame critico professionale? Neanche vicino. Ma di tutto ciò che ho amato da bambino, tra le storie che mi hanno formato, è questa che getta l'ombra più grande, ed è quella a cui voglio sempre tornare.

Le opinioni e le opinioni espresse in questo articolo sono dell'autore e non riflettono necessariamente quelle di SYFY WIRE, SYFY o NBC Universal.



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