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Mahoney senza fiato, una delle grandi femme fatale

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È probabile che se sai chi è Breathless Mahoney, è perché hai visto l'iconica interpretazione del personaggio nientemeno che da Madonna nel film di Warren Beatty Dick Tracy. O perché è apparsa nel fumetto solo dal 1945 al 1946 e poi mai più. Questo è un personaggio secondario di breve durata che è tornato in grande stile solo per svanire ancora una volta nell'oscurità dopo i titoli di coda.

Nel film, Mahoney era una tragica seduttrice portata alla rovina dal suo desiderio per Dick Tracy. Nel fumetto, era un'assassina a sangue freddo con pochissimo interesse per Tracy e che a un certo punto uccide un ragazzo con le cesoie da giardino sulla schiena, nonostante fosse il 1945 quando quel genere di cose non era assolutamente legale. In entrambe le incarnazioni, una cosa è certa: il crimine non paga assolutamente per la nostra ragazza Breathless, ma cerca comunque di farcela contro ogni previsione, e questo è il tipo di determinazione che rispettiamo.

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Dick Tracy di Chester Gould / Credit: IDW



Nel Tracyverse

Il fumetto di Dick Tracy dell'era di Chester Gould ha introdotto diversi cattivi davvero bizzarri, ognuno dei quali con una caratteristica fisica distintiva che ha ispirato i loro soprannomi. Certo, i soprannomi basati sui tratti fisici sono incredibilmente maleducati, ma queste sono le scelte che sono state fatte negli anni '40 e non possiamo farci nulla ora. Nel Tracyverse, Flattop ha la testa piatta, Mumbles... beh, borbotta, e The Blank non ha faccia. Nel frattempo, il nome e l'aspetto di Breathless Mahoney ricordano un numero qualsiasi di donna fatale dai film noir che, insieme al fumetto di Dick Tracy, stavano riscuotendo un enorme successo nell'era del secondo dopoguerra.

Le relazioni familiari di Breathless nella striscia sono sorprendentemente complesse. Sua madre Elia ha sposato il truffatore Shaky, che è morto in fretta e sospettosamente e l'ha lasciata affannarsi per trovare la sua scorta di denaro. Ammettiamolo, dovresti assolutamente essere pagato per aver sposato un truffatore di nome Shaky, quindi va tutto bene e bene. Tuttavia, quando Breathless trova e restituisce i soldi ed Elia sceglie di darle un taglio più piccolo di quanto inizialmente concordato, porta a un litigio. Senza fiato viene infine colpito da Elia mentre fugge con l'impasto, a cui sopravvive. Alla fine, Elia muore violentemente a causa dei suoi piani malvagi, come fanno la maggior parte dei cattivi di Dick Tracy, incluso Senza fiato, ovviamente.

Il suo tempo nella striscia ruotava principalmente attorno alla sua fuga dalla legge con i soldi di Shaky, il che porta a una serie di incidenti caotici, omicidi e persino alla sua quasi morte per mano di B.O. Abbondanza. Alla fine muore in prigione per una malattia dolorosa ma non specificata dopo aver offerto un ultimo atto di contrizione, perdonando B.O. per il suo violento attacco su di lei prima di andare negli inferi.

Più avanti nella striscia, dopo la morte del creatore Gould, compaiono una manciata di altri parenti di Breathless, tra cui Heartless Mahoney e l'antieroe adolescente Restless Mahoney, entrambi i quali sembrano e si comportano molto come Breathless.

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Dick Tracy (1990) / Credito: Touchstone Pictures

Nel Beattyverse

Nella versione cinematografica di Dick Tracy, Breathless è una cantante di nightclub e una matricola gangster che guarda il suo benefattore rinchiuso in un blocco di cemento nei primi 20 minuti del film. L'intollerabile Big Boy Caprice (interpretato nientemeno che da Al Pacino) inizia immediatamente a riferirsi a lei come di sua proprietà e la lancia in giro come una bambola di pezza per la maggior parte del tempo condiviso sullo schermo. Senza fiato non reagisce esteriormente alle sue azioni violente se non per chiamarlo fuori per aver ferito le mani di un abile pianista, e in quel momento chiarisce che sarebbe altrettanto disposto a fare lo stesso con il suo viso.

Senza fiato, tuttavia, è il migliore. Anche se si comporta bene, sta pianificando mentalmente di allontanarsi dal brutale Caprice mentre spera anche di rovesciare l'elemento criminale patriarcale, che è esattamente il tipo di storia che noi fare Piace. Assume il personaggio di 'The Blank' e aiuta Dick Tracy a spegnere l'elemento criminale della città mentre intende entrare nel ruolo di capo mafia non appena la sua concorrenza viene eliminata. Ovviamente, questo va terribilmente storto, ma ha un arco semi-eroico in cui alla fine muore aiutando Tracy. Condividono un ultimo bacio e lui continua a proporre alla sua fidanzata di lunga data Tess. È un lieto fine per due persone su tre, e due su tre... non è male.

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Dick Tracy (1990) / Credito: Touchstone Pictures

In The Breathlessverse

Breathless è una delle poche cattive donne impenitenti dei fumetti, e sebbene questo sia cambiato un po' per il film, era ancora piuttosto eccezionale nella sua rappresentazione sullo schermo. Le canzoni di Madonna aiutano a trasmettere alcuni dei momenti più lenti del film, e interpreta il ruolo con tutto il gusto di qualcuno che ama veramente l'estetica degli anni '40.

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Non possiamo dire che Breathless meriti di meglio (commette molti omicidi) e non possiamo definirla esattamente una femminista (soprattutto a causa di tutti gli omicidi che commette), ma la maggior parte delle persone che uccide sono esseri umani terribili, quindi continuiamo piace molto a lei. Ogni apparizione di Mahoney fino ad oggi non è stata altro che un giro sulle montagne russe, quindi se Dick Tracy tornerà presto, speriamo che lo faccia anche lei.



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