Ira Levin

Libro contro Flick: Le mogli di Stepford

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Al momento dell'uscita della versione del libro di Le mogli di Stepford nel 1972, Ira Levin aveva già scritto Un bacio prima di morire e Il bambino di rosmarino , entrambi ora considerati thriller classici. Le mogli di Stepford stilisticamente non era diverso da queste voci precedenti, ma il suo contributo alla cultura pop complessiva risiede più nel suo concetto di base che nell'abilità di Levin come scrittore, o nella vera storia all'interno del libro.

Il termine Stepford Wife è stato assimilato nel volgare; vuole descrivere una donna che sembra un po' troppo perfetta, intenta a compiacere il marito e la famiglia sopra ogni cosa. The Stepford Wife è occasionalmente divertente e spesso triste, ma alla fine terrificante, poiché la sua perfezione deriva da un malsano senso della realtà e dal desiderio di proteggere l'illusione a tutti i costi.

La storia è stata trasformata in più film, il primo è stato un gioco per azione del libro nel 1975, seguito da sequel per lo più irrilevanti come La vendetta delle mogli di Stepford , I bambini di Stepford , e I mariti di Stepford . Il film originale conserva parte del messaggio del romanzo, ma i sequel rendono completamente discutibile l'angolo femminista implicando che le donne oggettivino anche gli uomini, una posizione deragliata che trascura secoli di oppressione sociale molto specifica nei confronti delle donne.



Raramente applicato al discorso femminista, il termine 'Stepford Wife' ci esorta a non dimenticare che c'è un elemento femminile dietro l'oppressione delle donne. In genere, tuttavia, è usato come un insulto casualmente umiliante per un tipo specifico di donna, lasciandolo ancora una volta più o meno inutile per qualsiasi tipo di discussione femminista in corso.

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Il libro inizia con questa citazione di Simone de Beauvoir: Oggi il combattimento prende una forma diversa; invece di voler mettere un uomo in prigione, la donna cerca di fuggire da una; non cerca più di trascinarlo nei regni dell'immanenza ma di emergere, lei stessa, nella luce della trascendenza. Ora l'atteggiamento dei maschi crea un nuovo conflitto: è di malagrazia che l'uomo la lascia andare. Questa citazione riassume più o meno la trama del libro, ma stabilisce anche l'apparente simpatia di Levin per i personaggi femminili all'interno. È tratto da Il secondo sesso , uscito nel 1949, 23 anni prima Le mogli di Stepford , quindi sembra una scelta interessante in un libro che fa costantemente riferimento al molto più contemporaneo di Betty Friedan La mistica femminile in tutte le sue pagine.

Si sa che alla proiezione del film del 1975, Friedan se ne andò, infastidita da quello che riteneva fosse uno sfruttamento del movimento di liberazione delle donne. Molte persone citano questa uscita come il risultato del suo fraintendimento dell'intenzione del film. Oltre a essere incredibilmente condiscendente nell'insinuare che una delle più importanti femministe dell'epoca non ha afferrato il concetto abbastanza basilare dietro il film, non enfatizza il fatto che questo particolare spettacolo fosse destinato alle donne ed è stato accolto male dalla maggior parte del pubblico.

A quel tempo, c'erano pochissimi libri, film o programmi televisivi ampiamente diffusi che enfatizzassero i personaggi femministi. La rappresentazione delle donne trasformate in robot sottomessi non avrebbe potuto essere ben accolta dalla maggior parte delle femministe, in particolare dalla donna il cui lavoro è reso inutile nelle pagine del romanzo. Ci sono molte posizioni su cui sono diametralmente opposto a Friedan, ma, oggettivamente, mi è piaciuto il film per quello che era, pur riconoscendo che la mia prospettiva moderna è molto diversa dalle femministe degli anni '70. Quello che per me è considerato campo era contemporaneo per loro e molto più difficile da prendere alla leggera.

Il romanzo inizia con Joanna e Walter che si trasferiscono nella città di Stepford nel Connecticut con i loro due figli, nessuno dei quali influenza particolarmente la direzione della storia tranne quando si presentano come espedienti della trama. A Joanna non piacciono i suoi figli, cosa che non viene commentata se non per aiutare a stabilire la sua insoddisfazione generale per la sua vita di casalinga. Walter si unisce a una misteriosa associazione maschile, dapprima liquidandola come arcaica e sessista e insistendo sul fatto che le donne dovrebbero essere ammesse. Ovviamente, cambia le sue opinioni nel tempo.

Walter viene definito un cattivo femminista maschio nel libro, e mentre non c'è una forte focalizzazione sulle sue motivazioni, il suo debole impegno per la Liberazione delle Donne quando è conveniente ha sicuramente profetizzato una conversazione più ampia che si verifica nel mondo di oggi. Joanna fa amicizia con Charlamagne, una donna che non ama particolarmente suo marito e cerca soprattutto di evitare di fare sesso con lui, e Bobbi, una donna a cui piace suo marito ma non sopporta alcun dolore da parte sua. Charlamagne sembra trasformarsi da un giorno all'altro in una moglie solidale, e alla fine lo stesso accade a Bobbi. Joanna si sente sempre più isolata, tentando di stringere amicizia con Ruthanne, la madre e la moglie dell'unica famiglia nera in città che solo di recente si è trasferita a Stepford dopo Joanna. Joanna scopre che gli uomini di Stepford avevano tutti precedenti carriere nella robotica e nella tecnologia, quindi deduce che stanno trasformando le loro mogli in robot. Tenta di fuggire, ma senza successo.

Ira Levin aveva l'abitudine di creare opere basate sul commento femminista senza avere personaggi principali fortemente femministi. Mentre Joanna alla fine si ribella, è solo dopo aver razionalizzato il cattivo comportamento di suo marito per l'intero libro. Parte dell'insidia di Stepford è il modo in cui le donne vengono illuminate dal gas facendole credere di avere una sorta di esaurimento, ma Joanna non rende particolarmente difficile per le persone coinvolte portare a termine i loro piani insidiosi. È ammirevole quando finalmente prende una posizione, anche se è anche dopo che due dei suoi amici si sono trasformati in persone completamente diverse proprio davanti ai suoi occhi.

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È difficile capire l'esatto obiettivo del remake per il grande schermo del 2004, anche nelle fasi di pre-pianificazione. Fin dall'inizio, sembra inteso come una versione stranamente non femminista della storia, il che mi fa dubitare per chi esattamente sia stata creata. Il regista Frank Oz ha sostanzialmente sconfessato il film nelle interviste, aggiungendo che il suo budget di 90 milioni di dollari era troppo. Le mogli di Stepford ha realizzato un profitto, ma è sorprendente come sia stato finanziato dal momento che nessuno chiedeva a gran voce un remake.

Scritta da Paul Rudnick, la sceneggiatura introduce un personaggio maschile gay di nome Roger al posto del Carlo Magno amante dell'astrologia del romanzo. Il tentativo di tracciare paralleli tra la condizione delle donne e degli uomini gay avrebbe potuto essere interessante se fosse stato esplorato piuttosto che semplicemente ipotizzato, ma il concetto vacilla e non si sviluppa mai completamente. Betty Friedan, citata costantemente nel romanzo, ha una lunga storia di rifiuto di allinearsi con gli attivisti gay nella lotta per l'uguaglianza tra i binari, il che sembra qualcosa su cui si vorrebbe commentare in questo caso, ma, come con la maggior parte dei commento del film, cade piatto. Roger è un personaggio simpatico, ma la sua presenza distrae ulteriormente la sceneggiatura dal formare una posizione coesa.

In particolare, Ruthanne e suo marito Royal sono assenti da entrambi i remake. Ci si chiede perché, nel 2004, non ci sia stato alcun tentativo di aggiungere o aggiornare nessuno dei commenti che ora fanno rabbrividire che si sono verificati nel romanzo intorno alle relazioni tra donne bianche e donne nere nei sobborghi. Mentre temi simili sarebbero stati esplorati più a fondo in Uscire anni dopo, sembra ancora un'occasione mancata per non averle affrontate qui.

Questa incarnazione di Le mogli di Stepford è più incentrato sulle battute che sullo sviluppo della trama o sui commenti femministi, spesso oscillando in un territorio completamente anti-femminista. Piuttosto che essere impiegata come fotografa part-time, questa versione di Joanna è una dirigente televisiva che crea reality show bizzarri e specifici per genere. Ad una prima, un uomo le spara addosso, il che la porta a perdere il lavoro, che poi la porta ad avere un collasso mentale completo. L'insistenza sul fatto che la mentalità delle donne potenti tende ad essere appesa a un filo è prevalente e, nel complesso, abbastanza offensiva.

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C'è un cenno all'adattamento cinematografico del 1975 verso la fine, con le donne che camminano tutte intorno a un negozio di alimentari troppo luminoso proprio prima che la storia sfidi ogni logica e si trasformi in un lieto fine estremamente forzato. Scopriamo che Walter è stato indotto a non uccidere sua moglie e trasformarla in un robot, e insieme rovesciano le coppie Stepford premendo i pulsanti su un telecomando. In qualche modo, questo rende le mogli non più robot, tornate ai loro vecchi sé.

Scopriamo anche che il vero ingegnere dietro i robot Stepford è Claire Wellington, una moglie Stepford particolarmente intensa che ha ucciso suo marito e la sua amante prima di trasferirsi a Stepford, desiderando un mondo in cui gli uomini siano uomini e le donne siano donne. Questo ci porta all'epilogo, in cui, stranamente, Walter e Joanna stanno insieme, nonostante il fatto che abbia sicuramente considerato di ucciderla e sostituirla con un robot, e ci è quasi riuscito. Non sono sicuro di quale sia la morale del film. Sembra che qualcuno abbia preso tre copioni diversi, li abbia tagliati a pezzi con le forbici, li abbia scossi e poi abbia incollato di nuovo i pezzi fuori ordine.

Il punto in cui questo film delude davvero il suo pubblico non è nel rendere una donna il cattivo, ma nel rendere il cattivo una donna il cui obiettivo è sostenere ideali misogini. Indicando che le donne sono anche complici nell'idealizzazione dei loro compagni in modo malsano, il film trascura un mondo di sfumature. Sì, le donne sono anche colpevoli di fare richieste irragionevoli ai loro partner, ma classicamente non sono state in grado di esercitare lo stesso potere sociale che renderebbe possibile far rispettare tali richieste. I dettagli della discriminazione contro le donne sono volutamente resi incidentali dai narratori se confrontati in questo modo. Il fatto che le donne possano essere sicuramente misogine e esercitare idee misogine a scapito di altre donne richiede un contesto, per timore che l'argomento stesso venga utilizzato per far deragliare e sminuire gli obiettivi del femminismo.

La parte più strana di questo film è che è bizzarramente regressivo. Ambientato più di 30 anni dopo il romanzo, il film insiste sul fatto che una volta che le donne ottengono ciò che vogliono, non sarebbero in grado di gestirlo, piuttosto che fare qualsiasi tipo di punto sui problemi delle donne che un tempo informavano il concetto alla base Le mogli di Stepford .



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