La Scienza Dietro La Finzione

La bizzarra biologia di Jake the Dog di Adventure Time

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Sono passati 10 anni da quando ci è stato presentato Finn l'Umano e il suo colorato cast di amici in Ooo.

E Ooo era davvero pieno di un cast incredibile di personaggi, tutti quasi impossibili da non amare. Anche i cattivi erano adorabili, perché, alla fine, non erano poi così malvagi, per lo più solo fuorviati. Tempo di avventura ci ha insegnato che le persone sono persone, anche se sono caramelle antropomorfe senzienti, cuori o maghi del ghiaccio. Ci ha insegnato che le persone sono complesse e soprattutto buone se ti prendi il tempo per conoscerle. Non c'è, tuttavia, nessun personaggio più amabile del compagno di crimine di Finn e fratello adottivo, Jake the Dog.

Jake era il compagno di avventure perfetto, immancabilmente leale, infinitamente incoraggiante e poteva cambiare forma. Che aveva un numero apparentemente infinito di usi, come trasformarsi in una corazza mech corazzata, entrare in una tasca o PORTACHIAVI!



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Le abilità di Jake erano qualcosa che lo show ti ha appena chiesto di accettare. Dopotutto, in un mondo popolato da vampiri, fiamme senzienti, adorabili robot e un intero regno di caramelle, un cane che cambia forma era davvero l'ultima delle nostre preoccupazioni quando è arrivato il momento di sospendere l'incredulità.

Per anni, gli spettatori sono stati lasciati a chiedersi come Jake sia arrivato ad avere questa capacità. Un presupposto ragionevole era che fossero il risultato della Guerra dei Funghi, l'evento apocalittico che ha trasformato il mondo dalla Terra che conosciamo nel mondo stravagante di Ooo. Altri credevano che fossero il risultato della magia, la cui esistenza è chiaramente dimostrata. Jake, da parte sua, credeva che i suoi poteri derivassero dal rotolarsi in una pozza di fango quando era un cucciolo.

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La risposta definitiva è arrivata verso la fine della serie, nell'episodio intitolato 'Jake the Starchild'. Nell'episodio, apprendiamo che Jake è nato a seguito di Warren Ampersand, un alieno mutaforma, che morde il padre di Jake sulla testa e trasmette il suo DNA. In breve, le abilità di Jake sono una mutazione genetica, non di natura post-apocalittica o magica.

Questa è una buona notizia per noi spettatori, perché mentre speriamo di evitare una grande Guerra dei Funghi, sospetto che la maggior parte di noi non si farebbe beffe di un cane che cambia forma con cui fare amicizia. Il che ci porta alla domanda finale: se Jake fosse reale, come funzionerebbe il suo corpo?

Ciascuna delle braccia del polpo ha letteralmente una mente propria, almeno a volte. I ricercatori hanno osservato un polpo muovendo tutte le sue braccia in sincronia e credendo che quando ciò accade, quei movimenti siano controllati dal cervello centrale. Ma se un braccio agisce in modo non sincronizzato con il resto del corpo, è probabile che sia controllato da un cervello più piccolo nel tentacolo stesso.

È un tipo completamente diverso di intelligenza. Mentre gli animali vertebrati sono per lo più pensatori dall'alto verso il basso, con il cervello che riceve stimoli, prende decisioni e dà ordini al resto del corpo, i polpi possono essere tentacoli.

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È un adattamento importante che consente a un polpo di reagire a una situazione più rapidamente, senza consultare il cervello.

Il che potrebbe spiegare parte del comportamento di Jake. Per regolare i movimenti complessi di cui è capace il suo corpo, molto probabilmente deve avere una serie di cervelli più piccoli che controllano almeno alcune parti del suo corpo. E può essere incolpato se a volte agisce in modo irregolare? Dopotutto, potrebbe comportarsi senza che la sua mente se ne accorga in quel momento.

Non abbiamo ancora una comprensione del tutto chiara di come funzionano il corpo e il cervello di un polpo. Allo stesso modo, probabilmente non sapremo mai esattamente come funziona Jake. Ma siamo contenti che lo faccia. Un ragazzo umano non potrebbe chiedere un amico migliore.



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