Pattuglia Del Destino

Il bizzarro retroscena di Rita Farr . di Doom Patrol

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La Doom Patrol è nota per essere una delle superteam più pazze di sempre, e sebbene la qualità delle storie sia stata un vero miscuglio nel corso dei decenni, questa è una serie che non è mai noiosa. Qualunque sia l'epoca che prendi, buona o cattiva, è probabile che non ti allontanerai dal leggerlo con sentimenti di indifferenza. Meglio conosciuto per essere uno dei primi libri su cui Grant Morrison ha fatto il suo nome, Pattuglia del destino va molto più indietro e significa molto di più per la storia dei fumetti rispetto al suo status di titolo chiave di un creatore di superstar.

Avendo entrambi iniziato nel 1963, è opinione diffusa che gli X-Men siano direttamente derivati ​​​​da Doom Patrol, e questo non è facile controbattere: Doom Patrol presenta una figura paterna maniaca del controllo la cui etica diventa più discutibile nel tempo, vivendo in una villa con persone che guida che non possono adattarsi alla società normale a causa dei loro poteri e delle loro apparenze. Pattuglia del destino ha debuttato a giugno mentre gli X-Men sono apparsi a settembre. Potrebbe facilmente essere una grande coincidenza, ma devi ammettere che le somiglianze ci sono.

Eppure, una cosa imposta Pattuglia del destino a parte molti dei fumetti dell'epoca, oltre ad essere ancora più strano degli X-Men, e questa è una Rita Farr. Mentre la Jean Grey degli X-Men, allora conosciuta come Marvel Girl, era frustrantemente sottosviluppata per una parte significativa dei primi fumetti e raramente utile nelle scene di combattimento, Rita Farr era un ex olimpionico, un'attrice protagonista e stuntman addestrato, e il suo primo le apparizioni erano notevolmente più potenti di quelle di eroi contemporanei come Sue Storm dei Fantastici Quattro o persino Wonder Woman.



Paradossalmente, quando Pattuglia del destino volgeva al termine, Rita per lo più è scomparsa dal franchise. Per anni, è stata vista solo in apparizioni come ospite e non è apparsa nella corsa di Grant Morrison. Seguirono molti goffi tentativi di riavvio, solo per portarci ai giorni nostri Pattuglia del destino Serie TV, in cui finalmente otteniamo la Rita Farr che speravamo dopo tutto questo tempo. È stato un viaggio diabolico arrivare qui, quindi ecco una versione condensata di alcuni degli alti e bassi dell'essere un fan di Rita Farr nel corso degli anni.

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My Greatest Adventure #80, scritto da Arnold Drake e Bob Haney, disegni di Bruno Primiani (altri non accreditati)

big hero 6 baymax ritorna
Strane origini

Le avventure della Doom Patrol sono iniziate in una serie chiamata La mia più grande avventura , che ha funzionato per molti numeri come un'antologia di storie di fantascienza prima della loro introduzione. Sembrando quasi un ripensamento nella loro stessa serie, si trovavano molto distanti dai supereroi del loro tempo. Il codice dei fumetti e il contraccolpo nazionale contro i fumetti della metà degli anni '50 avevano contribuito a limitare gran parte della vasta gamma di fumetti a soggetto una volta detenuti: è stato allora che i fumetti americani hanno iniziato a concentrarsi sui supereroi al di sopra di altri generi. Ciò è avvenuto in parte perché molti degli altri editori sono stati chiusi dall'attività a causa della censura del codice, in particolare i fumetti horror. Al contrario, editori come DC erano riusciti a tenere un filo mentre continuavano a stampare l'ancora di successo Batman e Superuomo serie. Nel frattempo, la Timely Comics, che presto sarebbe diventata la Marvel, avrebbe rivitalizzato i fumetti dei supereroi nei primi anni '60 con personaggi come Spider-Man, che notoriamente si concentrava su un giovane adolescente nevrotico piuttosto che su bei miliardari. Altri eroi bizzarri come Doctor Strange e Hulk hanno iniziato a spuntare e i fumetti sono cambiati.

la battaglia di los angeles 1942

Nonostante tutto quel contesto, Pattuglia del destino si distingue come particolarmente strano. Il gruppo aveva tutti strani poteri che li costringevano a prendere le distanze dall'umanità e vivere in isolamento nel maestoso Doom Manor con il loro mentore, il Capo - che, inevitabilmente, avrebbe continuato a mostrare alcune inquietanti tendenze verso la malvagità. Anche se il loro mentore era essenzialmente un mostro lui stesso, i loro litigi e la mancanza di professionalità insieme alle loro strane apparenze e alla mancanza di addestramento assicuravano che non avrebbero mai potuto sperare di fondersi con successo con il mondo dei supereroi 'normali'. Tuttavia, ci provano, ed è ciò che i fan hanno sempre amato di questa squadra.

Rita Farr era un'attrice di Hollywood i cui poteri sono emersi quando è stata esposta a misteriosi gas vulcanici durante le riprese di un film in Africa (i fumetti degli anni '60 non individuano mai esattamente quale regione nell'enorme continente africano stanno parlando). In seguito, sviluppò il potere di cambiare taglia (sebbene gli effetti collaterali più osceni e inquietanti dei suoi poteri la riducano a una massa disossata come si vede nel Pattuglia del destino le serie TV sono sviluppi più recenti). Rita aveva un bel caratterino e ha respinto le avances dei suoi compagni di squadra mentre si concentrava sulle sue ambizioni per il supereroismo, vivendo in uno stato di negazione un po' disperata che vediamo ancora da lei fino ad oggi. La serie originale non è andata molto in profondità sulla caratterizzazione, concentrandosi invece sui suoi elementi fantascientifici e sull'introduzione di cattivi incredibilmente strani come The Animal-Vegetable-Mineral Man o The Brain, ma per i personaggi comici dell'epoca, Rita regge abbastanza bene, ed è facilmente altrettanto capace, fallibile e strana come il resto della squadra. Forse ancora più importante, questo è un personaggio che è una bella donna, che è sessualizzata da altri, ma che mantiene una distanza dalla propria sessualità e mostra inclinazioni essenzialmente asessuali per la maggior parte della sua storia. Nella sua vita personale prima della Doom Patrol, era emotivamente distante e soprattutto orientata alla carriera.

Tutto va in discesa quando il miliardario Steve Dayton viene presentato al gruppo. Ha inventato uno speciale elmetto per il controllo mentale da usare per conquistare la famosa Rita Farr, e ci riesce, nonostante le vibrazioni che lo circondano sono incredibilmente inquietanti. Lei e Steve sono sposati, il che essenzialmente elimina qualsiasi autonomia che aveva sviluppato con la squadra. Adottano Beast Boy, che ovviamente in seguito diventa uno dei Teen Titans, e c'è un breve periodo durante il quale sembrano essere tutti felici insieme, anche se questo è davvero minato dalla presenza di un vero e proprio elmetto per il controllo mentale. La serie si è conclusa nel 1968 quando un'esplosione uccide tutti i personaggi. Questo approccio sarebbe stato ripetuto spesso nei prossimi anni, ma per i libri di storia, Doom Patrol è stato il primo gruppo di supereroi a terminare la propria serie con la propria morte.

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Doom Patrol #121, scritto da Arnold Drake, disegni di Bruno Premiani (altri non accreditati)

Conseguenze e riavvii

Dopo l'esplosione che costò loro la vita, Beast Boy cambiò il suo nome in Changeling e si unì ai Teen Titans nella speranza di ridefinirsi oltre la Doom Patrol, e divenne un furioso misogino per circa quindici anni. Nel Nuovi Teen Titans , l'attenzione sulla sua tenue relazione con Steve Dayton era centrata. Changeling si dilettava del lusso che gli aveva concesso l'eredità di Steve, ma si risentiva del padre adottivo. Da parte sua, Steve aveva abusato a lungo dei suoi poteri mentali e sviluppato una relazione malsana con l'elmetto da cui provenivano, e presto si è trasformato in un cattivo a tutti gli effetti. Alla fine, Steve è stato curato, ma le cure istantanee non sono generalmente il modo in cui si impara a fare i conti con i propri problemi di salute mentale, quindi presto è tornato a digitare. Probabilmente ha esacerbato in modo significativo le sue lotte con il suo uso eccessivo del casco, mostrando un lato pericolosamente avvincente e offensivo della sua personalità che rende quasi impossibile desiderare di vederlo mai riunirsi con Rita. Nel frattempo, la relazione di Beast Boy con Rita rimane significativamente più sfumata. Mantengono una sana distanza per il dolore che si sono procurati a vicenda, ma tra i due c'è ancora molta tenerezza.

Nel corso degli anni e dei numerosi rilanci e apparizioni dei personaggi, inspiegabilmente, nessuno scrittore è apparso particolarmente spinto a riportare Rita alla serie che aveva contribuito a definire. I suoi compagni di squadra sarebbero tutti tornati e avrebbero visto una nuova vita alla DC, ma Rita no, e infatti è stata abbandonata dai fumetti fino al 2004. Il fatto che gli scrittori abbiano scelto di rianimare e concentrarsi su Steve Dayton piuttosto che su Rita rimane davvero sconcertante a un livello quasi profondo .

La corsa di Byrne non è eccezionale per molte ragioni ed è meglio ignorarla, ma ha causato un effetto a catena che la rende bizzarramente presente nella cronologia DC nonostante sia facilmente la versione meno ben accolta del libro. Dando fastidio a molti fan di vecchia data del libro, Byrne ha completamente eliminato tutta la cronologia precedente per ricreare la Doom Patrol come immaginava che sarebbe esistita meglio, cancellando così di fatto non solo l'interpretazione molto popolare di Grant Morrison sui personaggi, ma la loro storia completa, inclusi diversi interi personaggi e trame. La Rita di questa serie è particolarmente difficile da leggere poiché è ridotta ancora una volta a un interesse romantico, ma ancora più offensivo, il pubblico è sottoposto a una scena in cui un adulto Cliff Steele confessa il suo amore per Rita e la bacia appassionatamente quando è bloccata nel suo corpo di 12 anni. Non c'è modo migliore per dirlo: è duro.

Questa ripresa è stata felicemente breve, ma ha anche assicurato che i personaggi fossero tutti bloccati in un limbo per un po' di tempo mentre la loro già complicata continuità raggiungeva proporzioni epiche. Che è stato esso stesso cancellato dalla storia con Crisi Infinita , quindi nel complesso ha portato a un enorme mal di testa per la continuità senza alcun pay-off, per non parlare del fatto che non è riuscito completamente a stabilire un personaggio più forte per Rita Farr, e lei è stata nuovamente venduta a corto nel suo stesso titolo.

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Doom Patrol #2, scritto da Keith Giffen, disegni di Matthew Clark e John Livesay

L'età moderna

Iniziando con Crisi Infinita e altro ancora con Nuovo 52 , DC ha unito gran parte della sua produzione strana e insolita con la sua tariffa standard per i supereroi, riducendo e quindi persino quasi eliminando la linea Vertigo a favore di un universo condiviso più ampio. Questa decisione è stata di varia popolarità, poiché i concetti di stile Vertigo erano piuttosto confusi quando incastrati nella Justice League e viceversa. Tuttavia, ha anche significato che la continuità è stata ripristinata per la Doom Patrol e Rita Farr è finalmente tornata ai fumetti per davvero dopo quasi quattro decenni di assenza.

Come con tante cose, questo doveva essere un miscuglio. Abbiamo scoperto che Rita Farr era l'unico eroe ad essere veramente morto nell'esplosione. Il Capo ha trovato il suo teschio nel relitto e ha sperimentato su di esso fino a quando non è ricresciuta da esso, quasi una versione bizzarra e autorealizzante di una donna che cresce da una costola nella tradizione biblica. Sebbene il teschio fosse suo, era ancora un uomo che le dava la vita. Si è riunita con Steve Dayton, poiché la sua relazione con Dayton è stata sempre più focalizzata di quanto meritasse, considerando il fatto che l'ha abusata con i suoi poteri mentali praticamente dal primo giorno del loro accoppiamento. Alla fine, fuori dal pannello, ha scoperto che stava ancora usando l'elmetto per influenzarla e lo ha lasciato.

L'intera storia della relazione di Rita con Steve Dayton è un'immagine speculare da incubo per il La storia di Marcus nei Vendicatori, in cui sembra essere costantemente controllata mentalmente o ingannata da lui, ma i suoi compagni di squadra non sembrano notare nulla di sbagliato nello scenario. Rita dei fumetti, ovviamente, deve ancora avere il suo momento di catarsi in questa faccenda, perché francamente gli scrittori non hanno passato molto tempo con lei.

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Keith Giffen ha assunto per un nuovo Pattuglia del destino serie che li ha di nuovo allontanati dai loro aspetti più strani nella speranza di farli fondere con il più grande universo DC. Questo è sempre un errore, e la serie dura più di 20 numeri senza che si verifichi molto interesse nelle sue pagine. Anche momenti che dovrebbero essere catartici o di forte impatto, come il ritorno di eroi morti per perseguitarli La notte più nera , cadere piatto. In effetti, cadono letteralmente a terra poiché Rita trascorre la maggior parte di questi problemi sdraiata a terra dopo essere caduta nell'eroe non morto Celsius.

Il guaio con Rita

Un altro problema con questa caratterizzazione è che, oltre a rimuovere completamente la grintosa stranezza del concetto in generale, Rita è ritratta come una breve serie di tropi standard di supereroi nonostante l'estrema stranezza della sua vita e dei suoi poteri. È di nuovo bella, senza problemi a controllare i suoi poteri, e assume le caratteristiche di una supereroina ipercompetente. Questo è un tropo che appare spesso negli anni '90 e 2000, non solo nei fumetti, ma in tutti i generi.

Dopo anni di critiche per aver scritto personaggi femminili deboli, molti scrittori maschi sono andati nella direzione esattamente opposta aggiungendo un atteggiamento altamente qualificato ed efficiente, senza fronzoli a ogni personaggio femminile, indipendentemente dal fatto che queste caratteristiche si adattino o meno alla persona stabilita del personaggio in questione. Un esempio è il remake di La notte dei morti viventi , in cui al personaggio di Barbara, a lungo criticato dai fan dell'horror per essere peggio che inutile, viene dato un reboot che la mostra portare pistole e salvare la giornata con la spavalderia dell'eroe d'azione standard. Il problema con questo tropo è che non dà alle donne nemmeno una frazione in più di profondità. Ci si aspetta che le donne facciano tutto mentre mostrano poca capacità emotiva non è particolarmente interessante dal punto di vista creativo o meno offensivo delle donne che non fanno nulla e hanno bisogno di essere salvate.

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Poi, abbiamo la rivisitazione dei personaggi di Geoff Johns, in cui, ancora una volta, Robotman e Negative Man sono supereroi standard incredibilmente poco interessanti mentre Rita è un disastro. Ancora una volta, il più grande difetto in Pattuglia del destino reboots sta sorvolando sulla genuina stranezza dei personaggi a favore di semplicemente ritrarli come supereroi non eccezionalmente buoni. Confondere le stranezze e il profondo imbarazzo sociale con il fallimento e cancellare le stranezze dei loro personaggi è un errore che molti scrittori hanno commesso, quindi è difficile ritenere ogni singolo scrittore specificamente responsabile per questo. Tuttavia, l'interpretazione di Johns su Rita è abbastanza inquietante. Sta letteralmente cadendo a pezzi in ogni momento. I personaggi maschili camminano sulle uova con lei, e lei è nevrotica in un modo che rasenta l'offensiva in ogni pannello in cui appare. È l'unico personaggio femminile, è stata trattata al massimo come un ripensamento per decenni, e poi improvvisamente si presenta a trattenere il resto della squadra ad ogni turno. Di nuovo, dopo questo, Rita è più o meno scomparsa dai fumetti per molti altri anni, e quando la serie è stata riavviata, non si vedeva da nessuna parte.

Più di recente, nel Pattuglia del destino Serie TV, DC sta finalmente dando ai fan di vecchia data ciò che abbiamo sempre desiderato dalla serie: un gruppo di eroi i cui aspetti patetici, bizzarri e imperdonabili in qualche modo svaniscono quando raggiungono altezze maggiori di quelle che chiunque di loro può raggiungere. Questa è la squadra dell'eterno perdente, ma, soprattutto, mentre gli X-Men hanno costantemente preso le distanze dalla loro stranezza, Pattuglia del destino lo abbraccia in modo spettacolare. Queste persone sono strane e sono state irrimediabilmente alienate dall'umanità ben prima di essere trasformate. Ripongono ripetutamente una fiducia errata nei loro aggressori e non sanno mai veramente quale sia la cosa giusta da fare, figuriamoci come fare per farlo, ma sono tutto ciò che l'altro ha.

La serie TV Doom Patrol è stata incredibile in ogni fase del percorso fino ad ora, con performance e caratterizzazioni spettacolari su tutta la linea. Di tutti, Rita Farr si è distinto come il migliore migliorato dai fumetti. La spinosa vulnerabilità e la fragile determinazione che l'attore April Bowlby ha portato a un personaggio che è stato a lungo respinto dal medium che l'ha fatta nascere è stata a dir poco una rivelazione. Quando Mento viene introdotto nell'episodio sei, lui viene immediatamente tolto dalla rotazione e lei riceve una catarsi completa. Finalmente in grado di superare una relazione malsana che ha afflitto gran parte della sua storia a fumetti in meno di un singolo episodio, questa Rita sta sviluppando un senso di forza e moralità davanti ai nostri occhi in un modo che non abbiamo mai visto. È fantastico!

Soprattutto, l'importanza metaforica di Rita come personaggio che rappresenta letteralmente gli standard di perfezione imposti alle donne andate male, per non parlare del suo spirito acuto e vulnerabile e dei tentativi di prendere le distanze dalla propria moralità, sono così incredibilmente commoventi e avvincenti nei modi in cui carattere non è mai stato veramente permesso di essere. Sebbene queste cose siano sempre state accennate, nei decenni trascorsi dalla sua creazione c'è stato un disperato bisogno di una versione definitiva di Rita Farr, e finalmente ce l'abbiamo.

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April Bowlby nei panni di Rita Farr in Teen Titans della DC



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