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Avatar: La principessa Yue di The Last Airbender e il ciclo della donna sacrificante

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In mezzo allo stato atipico della quarantena, il rilascio di Avatar: L'ultimo dominatore dell'aria su Netflix ha dato a me e ad altri fan della serie qualcosa di familiare a cui aggrapparsi. Nel rivisitare questo mio spettacolo d'infanzia preferito, ho cercato la trama della principessa Yue con chiarezza. Sebbene breve, suona fin troppo familiare; come l'eredità delle donne della mia famiglia, la principessa Yue parla dell'attitudine delle donne che si sacrificano.

La principessa Yue è la figlia del capo Arnook e di sua moglie, un capo tribù. A differenza degli altri bambini della tribù dell'acqua del nord, Yue non è nato piangendo. Malata e debole alla nascita, riusciva a malapena ad aprire gli occhi. I membri della tribù dell'acqua credevano che Yue fosse destinato a morire. Sconfitto, suo padre implorò la salvezza di sua figlia prima della luna.

Quando mia nonna olandese aveva 9 anni, suo padre fu assegnato in Indonesia come parte del suo lavoro di servizio governativo. Lei e la sua famiglia si sono trasferite nella città di Padang, la capitale della provincia di West Sumatra. Non molto tempo dopo il trasferimento, sua madre morì di cancro al collo dell'utero. Con la nuova assenza di una figura materna e la mancanza di familiarità con un nuovo paese, l'adattamento era la sua unica opzione per combattere per ciò che restava del suo futuro e della sua famiglia.



Mentre Yue e Avatar i principali protagonisti di Aang, Katara e Sokka guardano il cielo notturno, Yue spiega la sua relazione con la luna. 'Mio padre ha supplicato gli spiriti di salvarmi', ricorda agli altri tre. «Quella notte, sotto la luna piena, mi ha portato all'oasi e mi ha messo nello stagno. I miei capelli scuri sono diventati bianchi. Ho aperto gli occhi e ho cominciato a piangere, e loro sapevano che sarei sopravvissuta. Ecco perché mia madre mi ha chiamato Yue. Per la luna».

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Prima che mia nonna sposasse mio nonno indonesiano, che è musulmano, si è convertita al cristianesimo. Avendo già lasciato l'Olanda, la sua conversione all'Islam ha stabilito la nuova vita che avrebbe presto costruito con l'uomo che amava. Era un sacrificio dei suoi antenati che solo lei poteva capire. È stato un sacrificio non solo per scelte circostanziali ma anche per promessa.

Per questo motivo vedo mia nonna come la luna del nostro albero genealogico. Nel Avatar , Yue dice, '[...] la luna è stata la prima dominatrice dell'acqua. I nostri antenati hanno visto come spingeva e tirava le maree e hanno imparato a farlo da soli».

Come una luna, il ciclo si ripete.

ATLA Principessa Yue 8

Credito: Nickelodeon

La mia famiglia ed io siamo emigrati dall'Indonesia negli Stati Uniti nel 2007, lasciandoci alle spalle le nostre famiglie allargate, inclusa mia nonna. Avvicinandosi alla dogana degli Stati Uniti all'aeroporto, mia madre si è tolta l'hijab, cancellando il segno della sua identità musulmana. Era disinvolta, ma me lo ricordo limpido come il mare azzurro.

'[In indonesiano:] mi andava bene', mi ha recentemente spiegato al telefono. 'Cercavo 'sicuro'. Non mi sono sentito sotto pressione o costretto a farlo.' Sebbene ferma nella sua forza nel ricordare i suoi sentimenti, ho sentito il tremito nella sua voce. Sembrava acqua.

«Mi sentivo in colpa», ammise. 'A volte mi rattristo vedere donne abbastanza coraggiose da indossare l'hijab in pubblico. Mi rende geloso.'

'Cosa dice papà?'

'Dice: 'Ciò che ti fa sentire più in pace - segui quel percorso.''

Capisco da dove tragga la sua integrità. Ascoltarla e sentire mia nonna nella convinzione di mia madre era come assistere alla luna e all'oceano in movimento. In questo, ho visto gli spiriti di Tui e La.

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Tui e La significano 'spingi e tira', Spirit Koh, uno degli spiriti più esperti del Avatar universo, dice Aang. 'E questa è stata la natura della loro relazione per sempre [...] Tui e La - la tua luna e il tuo oceano - si sono sempre circondati l'uno dell'altro in una danza eterna. Si bilanciano a vicenda, yin e yang».

Considerando la retorica anti-islamica americana dopo l'11 settembre, mia madre ha fatto ciò che ha ritenuto necessario all'aeroporto. Per entrare in America senza intoppi e senza il pregiudizio religioso di chi aveva il potere di accettare o negare il nostro ingresso, ha sacrificato una parte visibile di sé, una resa momentanea con la promessa di resistenza.

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Prima di trasferirci definitivamente negli States, ci siamo spostati spesso anche nelle isole indonesiane. Viaggiare è stato significativo non solo perché ci ha regalato bei ricordi, ma perché abbiamo viaggiato insieme. Mia madre ha sempre sognato di avere una famiglia di cinque persone, quindi ha avuto tre figli, io il più piccolo. Come una famiglia indonesiana nucleare, trasferirci negli Stati Uniti ci permetterebbe di raggiungere il marchio di successo americano. Tuttavia, l'adattamento della vita in America ha alterato la nostra posizione come famiglia, rompendo la mentalità familiare perfetta di mia madre.

ATLA Principessa Yue 12

Credito: Nickelodeon

Nel finale del libro 1 di Avatar , la Nazione del Fuoco invade la Tribù dell'Acqua del Nord come parte della loro più grande missione di conquistare il mondo. A capo della Marina della Nazione del Fuoco, l'ammiraglio Zhao uccide lo spirito della luna Tui, la cui forma fisica era il pesce koi bianco. La Northern Water Tribe perde il suo equilibrio e quindi la capacità di piegarsi all'acqua.

Trasferirsi da bambino non è stato tanto un sacrificio per me, ma il passaggio lo è stato. Il mio sacrificio si è rotto con i sacrifici delle donne prima di me. La mia transizione è stata egoista e distruttiva per la mia famiglia.

Consapevole che il potere della luna è rimasto dentro di lei dalla richiesta di suo padre, Yue restituisce la sua vita per salvare Tui, il pesce koi bianco. Il sacrificio di Yue ristabilisce l'equilibrio, anche a costo di se stessa. Ma Yue non muore: riemerge come Spirito della Luna. Ricorda al suo amante, Sokka, 'Sarò sempre con te', prima di svanire nella luna.

Spesso, percepisco un lutto familiare per la persona che ero una volta. Reintrodurmi al mondo, dicendo: 'Sono una ragazza', non esclude chi ero e sono nello spirito. Sacrificare il mio passato ha congelato la mia famiglia invece di spingerla. Ma il ghiaccio è ancora una forma d'acqua e il tempo si scioglie.

Quando mio padre mi ha tolto il trucco per negare la mia femminilità, mi sono seduta sul gradino di casa nostra. Una casa in America, occupata da immigrati musulmani, discendenti di un matrimonio interrazziale. Siamo arrivati ​​così lontano da dove abbiamo iniziato, eppure era tutto ciò che non ho mai chiesto. Mia madre è uscita fuori per sedersi con me e mi ha fatto scivolare una banconota da 100 dollari.

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«Vai a comprarne di nuovi», sorrise.

Mia nonna, mia madre e io abbiamo sacrificato la nostra eredità attraverso oceani, religioni e generi. L'atto del sacrificio si ripete generazionalmente. Come la luna, ci accingiamo a sorgere. Come l'oceano, noi fluiamo con la marea.

In questi giorni trovo facile accettare la coesistenza dei contrari. Accettare la mia vita di donna richiedeva il rifiuto di ciò che la mia famiglia credeva dovessi essere. Quando vedo sempre più mia madre nel mio riflesso, non è perché siamo donne. È perché ci sacrifichiamo. Comprende l'altruismo della resa, e so che l'ha imparato da sua madre; dare per prendere, nascondere per l'orgoglio, versare per il germogliamento. Questa dualità fa girare il mondo.

Dopo il sacrificio di Yue, suo padre, il capo Arnook, confessò a Sokka mentre fissavano l'orizzonte della luna: 'Gli spiriti mi hanno dato una visione quando è nato Yue. Ho visto una bellissima giovane donna coraggiosa diventare lo spirito della luna. Sapevo che questo giorno sarebbe arrivato».

'Devi essere orgoglioso', risponde Sokka.

'Così orgoglioso. E triste.'



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