Avatar: L'ultimo Dominatore Dell'aria

Avatar: La prima stagione di The Last Airbender è un po' rocciosa perché è stata rivoluzionaria

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Per la maggior parte degli spettatori, quando uno spettacolo o un film non è prontamente disponibile per lo streaming, potrebbe anche essere congelato in un iceberg. Quindi è stato un grosso problema quando Netflix ha aggiunto Avatar: L'ultimo dominatore dell'aria alla sua biblioteca il mese scorso, dando Avatar ai fan la possibilità di rivedere l'amato cartone animato e seguire le avventure di Aang, a partire dalla sua uscita da un arco di 100 anni che ha trascorso congelato nel ghiaccio. Altre persone che non avevano visto Avatar prima ho avuto anche la possibilità di guardare e di vedere se era all'altezza dell'hype. Ero una di quelle persone, e avendo visto tutte e tre le stagioni, Avatar merita di essere definito un capolavoro. Ma quell'inizio, quella prima stagione, mi ci è voluto un po' per scaldarmi.

Avatar è un fulgido esempio di intrattenimento per tutte le età, il che significa che anche gli adulti possono goderselo, invece di averlo destinato esclusivamente ai bambini. Tuttavia, la serie è ancora uno spettacolo per bambini, creato per Nickelodeon e originariamente in onda nel 2005 – ed è probabilmente da qui che deriva l'irruenza della prima stagione.

A volte, guardando la prima stagione (o il primo libro, come è noto), Avatar sembrava un cartone animato diverso da quello che i miei amici mi avevano promesso che sarebbe diventato. Se Avatar stava per trasformarsi in questa storia epica con emozioni travolgenti, filosofia sfumata e incredibili archi di personaggi, la serie iniziale di episodi una tantum in cui Aang e i suoi amici visitano un luogo, incontrano alcune persone che potremmo o non potremmo rivedere di nuovo, e sfuggire per un pelo al principe Zuko durante un viaggio che non sembrava particolarmente urgente non lo vendeva davvero. C'era una premessa precisa e personaggi promettenti, ma sia la costruzione del mondo che la narrazione sembravano stranamente sconnesse.



Avatar

Credito: Nickelodeon

In altre parole, presto Avatar sembra molto episodico. Non è intrinsecamente una cosa negativa. Tanta narrativa moderna è stata serializzata a un certo punto, così concentrata su una foresta multi-stagione che si dimentica di rendere piacevoli o risaltare i singoli alberi. e Avatar Gli episodi della prima stagione sono divertenti, anche se al momento non sai che personaggi come Jet e Suki torneranno in grande stile nelle stagioni successive. La sensazione dello spettacolo e il ritmo della ricerca di Aang non si sentono così connessi e fluidi come il pubblico potrebbe essere abituato - e non solo il pubblico adulto, ma anche il pubblico moderno dei bambini.

Avatar è stato presentato per la prima volta nel 2005, un decennio e mezzo fa, quando la TV e l'animazione occidentale sembravano molto diverse da come sono ora. Con poche eccezioni, la maggior parte degli spettacoli dei primi e della metà degli anni 2000 non erano altamente serializzati. Anche gli spettacoli che ricordiamo per le loro grandi trame, come Perso (che ha debuttato nel 2004), erano molto più frammentari di quanto il pubblico moderno potrebbe ricordare. Siamo abituati agli showrunner che hanno capito tutto e che ogni episodio sia un pezzo di un piano generale, come Stranger Things, Star Trek: Discovery , o Westworld — ma spesso Perso stava progredendo episodio dopo episodio, con il mistero più ampio che incombeva con sorprendentemente poca urgenza.

La TV per bambini era ancora meno serializzata, spesso intenzionalmente. Nel 2001, per esempio, il creatore del cartone animato Nickelodeon I castori arrabbiati volevo finire la serie con un episodio in cui i personaggi principali hanno preso coscienza di sé, si sono resi conto di essere in un cartone animato che era stato cancellato e che stavano per morire. Nickelodeon ha messo il kibosh su questa idea, in parte a causa del contenuto e anche perché l'idea stessa di un finale di serie non aveva senso in parte perché non c'era una narrativa più ampia da concludere, ma anche perché cartoni come questo esistevano solo per essere una raccolta di Episodi. I cartoni animati per bambini dovevano essere in grado di essere replicati all'infinito e non volevano confondere i giovani spettatori dando agli episodi un inizio o una fine - o qualsiasi cronologia, davvero.

Le cose alla fine hanno iniziato a cambiare quando la TV, sia per adulti che per bambini, ha iniziato ad abbracciare di più la serializzazione. Forse era una nuova generazione di creatori e dirigenti che aveva più fiducia che il loro pubblico potesse seguire. Forse è stata l'ascesa di DVD e DVR, che ha reso più possibile guardare un'intera stagione serializzata, perché gli spettatori non avevano la stessa probabilità di perdere un episodio con sviluppi cruciali della trama e quindi non avrebbero mai avuto la possibilità di vederlo di nuovo. Quando si trattava di TV per bambini, l'ascesa di anime tradizionalmente più serializzate in Occidente è stata sicuramente un'influenza, come è estremamente chiaro da Avatar l'intera scelta estetica e narrativa.

Tuttavia, non è stato un cambiamento immediato. Nel 2004, l'anno prima Avatar ha debuttato, ha debuttato Nickelodeon Danny Phantom , un cartone animato di Butch Hartman su un adolescente con poteri fantasmi segreti. In questi giorni, si immagina che lo spettacolo sarebbe molto più serializzato e, sebbene avesse archi più lunghi, in particolare non aveva un vero episodio della storia delle origini. Danny ha già i suoi poteri fantasma nella premiere della serie. La maggior parte degli episodi potrebbe esistere nel vuoto l'uno dall'altro.

quando Avatar uscito un anno dopo, era chiaro fin dall'inizio che sarebbe stato qualcosa di diverso da tutto ciò che Nickelodeon aveva fatto prima. Aveva una storia seria e travolgente con un chiaro obiettivo finale nel confronto di Aang con il Signore del Fuoco, e gli showrunner avevano una tabella di marcia su come arrivarci. Ma quella prima stagione, nonostante la narrativa più ampia, sembra ancora avere un piede in un'era precedente.

Questo non dovrebbe essere considerato contro Avatar , e in effetti potrebbe averlo aiutato. Episodi più distinti e indipendenti hanno creato un punto di ingresso più semplice per gli spettatori per la prima volta che potrebbero essersi imbattuti casualmente in questo nuovo spettacolo. E, una volta Avatar si era dimostrato valido con questa prima stagione, la seconda e la terza stagione si sono sentite molto più connesse, poiché i vari pezzi introdotti negli episodi scattershot della prima stagione sono tornati in gioco e la lotta contro la Nazione del Fuoco si è sentita più urgente. Allo stesso tempo, Avatar mai dimenticato il valore di un singolo episodio. Ogni episodio è un trionfo di per sé, solo nelle stagioni 2 e 3, è molto più facile vedere che tutti questi mattoni incontaminati si stanno costruendo uno sopra l'altro.

Ora, è normale che i cartoni vengano serializzati e il pubblico è abituato a vedere evolversi una narrativa più grandiosa. Steven Universo e Tempo di avventura sono entrambi ottimi esempi di serie più recenti che hanno lasciato svilupparsi una tradizione complessa e autoreferenziale, e altre serie come She-Ra e le principesse del potere hanno chiarito fin dall'inizio le loro intenzioni serializzate. Avatar potrebbe essere stato l'Ultimo Dominatore dell'Aria, ma per molti versi stava provando qualcosa di nuovo dal punto di vista della narrazione. Le sue esitazioni e le sue irregolarità risaltano più chiaramente agli spettatori che guardano per la prima volta che hanno aspettative moderne. È merito di Avatar che riesce a mettere insieme tutti i pezzi e, proprio come Aang sul suo scooter d'aria, a far girare la palla.



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