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Gli astrofisici hanno creato la 'Mappa piatta' 2D più accurata mai realizzata

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Correggendo le distorsioni e le distanze viste nelle precedenti mappe onnicomprensive del nostro Big Blue Marble come la proiezione di Mercatur, la proiezione di Winkel Tripel e le mappe poliedriche di Richard Buckminster Fuller, gli astrofisici hanno ora composto la mappa piatta più accurata della Terra.

Questo compito apparentemente semplice ha infastidito e sfidato i cartografi per secoli, e anche se non ci sarà mai un modo perfetto per ritrarre la sfera terrestre su una semplice mappa bidimensionale, quest'ultimo tentativo è di gran lunga il migliore.

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In un nuovo studio pubblicato la scorsa settimana per il arXiv database , un team dell'Università di Princeton ha presentato i propri sforzi costituiti da un paio di mappe pancake che possono essere osservate fianco a fianco o back-to-back. C'è un'assenza di tagli di confine e, se hai bisogno di misurazioni della distanza da un emisfero all'altro, è un lavoro facile utilizzare una corda o un metro per raggiungere da un pancake all'altro.



mappa dei pancake

Credito: J. Richard Gott, Robert Vanderbei e David Goldberg

'Questa è una mappa che puoi tenere in mano', ha spiegato il ricercatore capo J. Richard Gott , professore emerito di astrofisica alla Princeton University. 'La mappa può essere stampata fronte e retro su una singola pagina di rivista, pronta per essere ritagliata dal lettore.'

La nuova mappa del pancake prende in prestito i dati trovati dalla ricerca su forme 3D a più lati chiamate poliedri. L'architetto americano Richard Buckminster Fuller ha creato una mappa poliedrica nel 1943 utilizzando contorni di forme geometriche che comprendevano una mappa del mondo e potevano essere piegate per creare un intero globo poliedrico, ma non poteva superare gli errori di distanza per determinati oceani e continenti.

'La nostra mappa è in realtà più simile al globo rispetto ad altre mappe piatte', Ho aggiunto . 'Per vedere tutto il globo, devi ruotarlo; per vedere tutta la nostra nuova mappa, devi semplicemente capovolgerla. Se sei una formica, puoi strisciare da un lato... all'altro. Abbiamo continuità sull'equatore. [L'Africa] e il Sud America sono drappeggiati oltre il bordo, come un lenzuolo sopra una corda da bucato, ma sono continui.'

La mappa circolare ha anche molti meno errori di distanza rispetto a qualsiasi altra mappa piatta 2D e non ridimensiona o sovradimensiona l'area di determinati oceani o masse continentali.

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Credito: Winkel Tripel Projection Map

Nel progettare la loro rappresentazione dettagliata della Terra, il team ha dato il massimo dei voti alla proiezione cartografica piatta Winkel Tripel proposta dal cartografo tedesco Oswald Winkel nel 1921 e comunemente utilizzata dalla National Geographic Society. Tuttavia, questa mappa soffre del problema della divisione dei confini con l'Oceano Pacifico tagliato in due, dando l'impressione errata che l'Asia e le Hawaii siano separate più di quanto non siano in realtà.

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'Non si può rendere tutto perfetto su una mappa terrestre piatta,' Ho notato , sottolineando che la sua squadra sperava di costruire una mappa con il minor numero di errori possibili. 'Una mappa che è brava in una cosa potrebbe non essere adatta a rappresentare altre cose. Stiamo proponendo un tipo di mappa radicalmente diverso e abbiamo battuto Winkel Tripel su ognuno dei sei errori.'



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