Giove

Gli astronomi spiano violente eruzioni vulcaniche provenienti dalla luna di Giove Io

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Osservando una raffica di attività eruttiva sul satellite di Giove Io, gli scienziati che utilizzano l'Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) nel nord del Cile hanno individuato numerosi pennacchi nell'aria di anidride solforosa (SO2), monossido di zolfo (SO) e cloruro di potassio (KCl). vomitando dai numerosi vulcani attivi della luna colorata.

La luna volatile di Giove è un'anomalia rispetto ad altri corpi planetari del nostro Sistema Solare in quanto ospita oltre 400 vulcani attivi e bocche termiche che emettono nubi sulfuree nocive. La caratteristica colorazione giallo-bianco-arancio-rosso è prodotta dal gelo di anidride solforosa che ricopre la sua superficie, combinato con zolfo elementare e un cocktail di allotropi di zolfo.

Queste vibranti immagini composite di seguito raffigurano Io sia in luce radio (ALMA) che ottica (Voyager 1 e Galileo), con le immagini di ALMA che mostrano pennacchi gialli di anidride solforosa mentre uno scatto Hubble del possente Giove incombe sullo sfondo.



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Credito: ALMA / ESO / NAOJ / NRAO / I. de Pater et al . / NRAO / AUI / NSF / S. Dagnello / NASA / ESA

Nel risultati dettagliati presto pubblicato sul Planetary Science Journal, gli astronomi ritengono che la densa atmosfera di Io contenga gli indizi vitali per comprendere l'intensa attività vulcanica della luna e dovrebbe sollevare il velo dal suo ventre per rivelare esattamente cosa sta accadendo sotto la sua crosta multicolore.

Non è noto quale processo guidi la dinamica nell'atmosfera di Io, ha osservato Dott. Imke de Pater dell'Università della California, Berkeley e della Delft University of Technology. È attività vulcanica o gas che è sublimato dalla superficie ghiacciata quando Io è alla luce del sole?

Nel tentativo di separare i meccanismi naturali che producono l'atmosfera di Io, il Dr. de Pater e il suo team hanno impiegato ALMA per acquisire immagini radio della luna mentre passava dalla luce solare all'eclissi il 20 marzo 2018 e il processo inverso il 2 settembre e 11, 2018.

Quando Io passa nell'ombra di Giove, ed è lontano dalla luce solare diretta, è troppo freddo per il gas di anidride solforosa e si condensa sulla superficie di Io, ha spiegato Dr. Statia Luszcz-Cook , astronomo della Columbia University. Durante quel periodo possiamo vedere solo anidride solforosa di origine vulcanica. Possiamo quindi vedere esattamente quanta parte dell'atmosfera è influenzata dall'attività vulcanica.

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Credito: Getty Images

In queste intriganti serie di osservazioni, sono stati osservati alti pennacchi di anidride solforosa e monossido di zolfo sollevarsi dai vulcani, portando alla conclusione che i vulcani rumorosi producono il 30-50 percento dell'atmosfera di Io.

La forte attrazione gravitazionale delle altre lune di Giove, Europa e Ganimede, infligge una notevole forza, attrito interno e calore su Io, generando enormi supervulcani come Loki Patera, che misura oltre 124 miglia di diametro. Io è la più interna di tutte le lune galileiane e orbita intorno al gigante gassoso in media a circa 248.000 miglia di distanza, che è all'incirca la stessa distanza della nostra luna dalla Terra.

Vediamo cloruro di potassio nelle regioni vulcaniche dove non vediamo anidride solforosa o monossido di zolfo, aggiunti Dott. Luszcz-Cook .Questa è una prova evidente che i serbatoi di magma sono diversi sotto diversi vulcani. Studiando l'atmosfera di Io e l'attività vulcanica impariamo di più non solo sui vulcani stessi, ma anche sul processo di riscaldamento delle maree e sull'interno di Io.



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