Lucertole

Un antico parente di dinosauri è anche imparentato con gli umani e il suo DNA potrebbe contenere il segreto per vivere più a lungo

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Il tuatara è vecchia. 250 milioni di anni. Fu allora che questa bizzarra creatura condivise il suo ultimo antenato comune con altri rettili prima che si evolvesse ulteriormente e divergesse. Era una delle numerose specie di Rhynocephalia che strisciavano nel continente antidiluviano del Gondwana, ma ora è l'unica rimasta. Il suo genoma lo collega non solo ai rettili (a cui ovviamente assomiglia), ma anche agli uccelli e sì, ai mammiferi come gli umani. DNA da questa reliquia vivente potrebbe anche essere l'elisir di lunga vita .

'Abbiamo scoperto quando il tuatara si è discostato con la datazione evolutiva, utilizzando la quantità di cambiamento genetico che si è verificato tra il tuatara e i suoi parenti più prossimi', Neil Gemmel, professore di anatomia all'Università di Otago in Nuova Zelanda, che ha condotto uno studio di recente pubblicato in Natura , ha detto a SYFY WIRE. Possiamo calibrare il livello di cambiamento nel tempo rispetto alle divisioni genetiche stabilite attraverso l'albero della vita che sono state stabilite dai reperti fossili e dagli eventi geologici chiave.

Vertebrati amnioti - che si schiudono dalle uova o si sviluppano da un uovo nella placenta - si pensa siano apparsi per la prima volta 312 milioni di anni fa e poi si siano ramificati in due gruppi. sinapsidi includevano i primi mammiferi e rettili ora estinti con caratteristiche di mammifero. Sauropsidi erano una volta dinosauri e altri antenati rettili che da allora si sono estinti e sono stati sostituiti o si sono evoluti in uccelli o lucertole, serpenti e altri rettili esistenti. Il tuatara ha sconcertato gli scienziati per così tanto tempo a causa delle caratteristiche dei sinapsidi e dei sauropsidi che potrebbero rivelare ciò che non abbiamo mai saputo sull'evoluzione dell'amniote.

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I vantaggi dei sauropsidi e dei sinapsidi del tuatara vanno dalla visione notturna estrema a un senso dell'olfatto che potrebbe identificare potenziali compagni e potenziali prede. Ti viene da chiederti se questa cosa lucertola fosse il risultato di un siero superpotente.

I tuatara hanno uno dei più grandi genomi di vertebrati mai esistiti. Ci sono molti elementi ripetuti che sono unici per il tuatara, che è diventato un intero phylum a sé stante dopo essersi discostato da serpenti e lucertole. Condivide parti di quel genoma con tartarughe, polli e persino umani. Ancora più strano è che i tipi di elementi ripetuti nel DNA del tuatara sono più vicini ai mammiferi che agli uccelli o alle lucertole. Ha evoluto geni specializzati per l'immunità, la regolazione termica, la ricezione degli odori e il metabolismo.

Probabilmente puoi vedere dove sta andando. Replicare geni MHC così forti negli esseri umani potrebbe salvare vite umane in futuro.

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Comprendere il metabolismo estremamente basso del tuatara e la longevità di Matusalemme potrebbe aiutarci a prolungare la durata della vita umana. I tuatara possono vivere oltre cento anni, il che li rende i rettili più longevi accanto ad alcune specie di tartarughe, e potrebbe esserci un legame con alcune proteine ​​nel suo sistema insieme a geni che li proteggono da i radicali liberi . I geni di istocompatibilità maggiore (MHC) indicano che i suoi tessuti sono compatibili con quelli di molti individui diversi senza una risposta immunitaria. Questo potrebbe rendere la vita di almeno cento persone una cosa per gli umani?

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Quello che attualmente sappiamo è che il tuatara ha qualche gene in più rispetto ad altre specie che sono note per essere protettive contro i danni al DNA e l'invecchiamento cellulare dovuti al lavoro in altri sistemi', ha affermato Gemmel. 'Sembra quindi possibile che questi prodotti genetici possano contribuire alla longevità del tuatara, anche se ci vorrebbe un bel po' di lavoro per testare se questi sono davvero protettivi contro l'invecchiamento. Se ci sono, forse ci saranno prospettive di trasformarli in integratori di farmaci destinati a proteggere dagli aspetti dell'invecchiamento.'

Qualunque sia il tuatara, è una finestra sul passato profondo che potrebbe sbloccare incredibili progressi per il futuro.



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