Storia

Un omicidio di 3000 anni è stato finalmente risolto. Si scopre che è stato il primo attacco di squalo registrato

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I casi di omicidio irrisolti possono diventare freddi in settimane. Questo è rimasto freddo per 3000 anni e l'autore che l'ha fatta franca non era nemmeno umano.

paolo "gesù" monroe

I resti scheletrici di un uomo neolitico, appartenenti al gente di Jōmon del Giappone, sono stati portati alla luce dai ricercatori dell'Università di Oxford e dell'Università di Kyoto nell'antico luogo di sepoltura di Tsukumo vicino alla costa del mare interno di Seto. Ora è stato confermato come il vittima di attacco di squalo più anziana di sempre . Le sue 790 lesioni traumatiche mostrano che era stato lacerato senza pietà. Tanti sgorbie, tagli e buche sulle ossa raccontano di un macabro attacco che avrebbe potuto coinvolgere più di una squalo.

Alyssa White ha co-diretto uno studio, recentemente pubblicato su Giornale di Scienze Archeologiche: Rapporti , con i colleghi John Pouncett e Rick Schulting, indagando sui reperti. Inizialmente pensavano di guardare una vittima di omicidio. Gli squali possono inseguire calamari giganti e altri grandi morsi, ma loro di solito non caccia gli umani per il cibo, qualunque cosa mascelle fa venire voglia di credere.



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J. Alyssa White, per gentile concessione del Credito: Laboratorio di Antropologia Fisica, Università di Kyoto

Siamo diventati sempre più confusi e curiosi sul numero di lesioni traumatiche che abbiamo trovato, ha detto White a SYFY WIRE. Divenne subito chiaro che le ferite non erano coerenti con gli strumenti di pietra usati durante il periodo Jōmon. Anche i margini seghettati coerenti dei segni lineari non erano comuni a nessun predatore terrestre o spazzino.

Fare un'immersione profonda in più esempi di modelli di alimentazione degli squali e lesioni ossee lasciate sulla scia degli attacchi di squali ha confermato che il predatore era sicuramente uno squalo, un grande squalo bianco o uno squalo tigre. Forse entrambi avevano preso parte alla frenesia alimentare.

Quando White e il suo team hanno approfondito il mistero, alla fine si sono imbattuti nell'immagine di un osso con segni lasciati da denti di squalo. Le lesioni a quest'osso erano simili a quelle dello scheletro dell'uomo conosciuto solo come Tsukumo n. 24. A un certo punto, ha iniziato a disegnare lei stessa le ossa su fogli di registrazione e annotare le osservazioni ai margini perché era diventata così frustrata dal modo in cui i metodi bidimensionali non potevano fornire una rappresentazione accurata di tutto. Trasformare quelle note e diagrammi in immagini 3D ha reso tutto molto più reale.

La mappa 3D ci ha permesso non solo di esplorare in modo interattivo le lesioni e le relazioni tra i segni di morsi su diversi elementi scheletrici, ma anche di comprendere meglio come la variazione nella profondità dei segni di morsi abbia danneggiato i vasi sanguigni e i tessuti molli, ha anche detto Pouncett a SYFY WIRE. Potremmo visualizzare la variazione della profondità, della larghezza e della distanza delle lesioni nel contesto.

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Credito: screenshot di navigazione del Tsukumo 24 BodyMap 3D web app che mostra la distribuzione delle ferite causate dallo squalo (sviluppato da John Pouncett, Rick J. Schulting e J. Alyssa White utilizzando una versione modificata del Parti del corpo3D modello).

Per studiare ulteriormente le lesioni, gli scienziati hanno utilizzato una potente combinazione di scansioni TC e tecnologia GIS per ottenere immagini 3D accurate quanto le ossa stesse. Non è stato possibile farla franca con i soliti metodi di registrazione 2D quando c'erano così tanti segni di morsi, forature e altre lesioni sull'osso. L'uso del GIS, che di solito mappa i paesaggi, ha permesso loro di mappare ogni ferita e di creare una visuale per la carneficina che è stata la conseguenza di quello che deve essere stato un attacco improvviso.

Il popolo Jōmon era un pescatore, il che potrebbe spiegare come sia successo questo tragico incidente. Se l'uomo stava pescando, uno squalo potrebbe aver annusato il sangue del pesce e gli ha invece affondato i denti. È particolarmente snervante che tutte le ferite fossero determinate per essere perimortem: erano state inflitte a quest'uomo prima della morte. Non ci sono segni di guarigione o lesioni alle ossa viventi. Sebbene il corpo non abbia avuto il tempo di guarire dalle ferite mortali prima che lo sfortunato uomo incontrasse la sua fine, nemmeno le ossa avevano ancora iniziato a degradarsi.

Quali lesioni si sono verificate mentre la vittima era viva nella nostra ricostruzione dell'attacco si basa sul modello delle lesioni alla luce dei casi noti di attacco di squalo, ha detto White. Quindi, possiamo ipotizzare che le gambe e le natiche siano state probabilmente attaccate per prime e che la mano sinistra sia stata persa in un movimento difensivo.

White crede che l'uomo sia svenuto subito dopo l'attacco, ma prima che lo squalo, o gli squali, andassero all-in. La ferita da difesa probabilmente significa che ha perso la mano sinistra nel disperato tentativo di respingere l'assassino prima che perdesse conoscenza. La sua gamba sinistra, che non fu mai ritrovata, avrebbe potuto essere mangiata, e probabilmente era stato anche sviscerato. In qualche modo, la sua gente è stata in grado di recuperare i suoi resti e seppellirli in un tumulo di conchiglie. Il carbonato di calcio nelle conchiglie sta dietro l'impeccabile conservazione delle ossa.

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Credito: J. Alyssa White, per gentile concessione del Laboratorio di Antropologia Fisica, Università di Kyoto

Ora c'è un applicazione web che ti consente di visualizzare le lesioni in 3D ad alta risoluzione (se hai lo stomaco per farlo). Ha permesso agli scienziati di condividere i loro risultati con colleghi internazionali. Pouncett lo vede come uno strumento inestimabile per chiunque non sia stato in grado di arrivare a Kyoto o incontrare di persona la sua squadra durante la pandemia.

Sebbene non sia la stessa cosa che maneggiare le ossa stesse, la mappa 3D si avvicina permettendoci di visualizzare le lesioni da diverse angolazioni, ha detto.

Dopo migliaia di anni, il caso di chi ha ucciso Tsukumo n. 24 può finalmente essere chiuso.



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