501A Legione

20 anni della 501a Legione: come il gruppo di costumisti di Star Wars è diventato una Forza del bene

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Dopo Albin Johnson perse una gamba in un incidente stradale all'inizio degli anni '90, si ritrovò in un solco, a zoppicare per casa. Durante questo periodo, ha iniziato a parlare con un amico, Tom Crews, delle imminenti riedizioni dell'originale Guerre stellari trilogia. Mentre ne discutevano, si sono resi conto di quanto fossero fantastici i costumi degli Stormtrooper e di come sarebbero stati il ​​personaggio più ragionevole da interpretare se avessero mai provato a creare un costume. Johnson ha ordinato una serie di armature con il pensiero che doveva provare a fare qualcosa per tornare nel mondo dopo aver perso la gamba.

'Era giusto in tempo per L'impero colpisce ancora ripubblicare. Sono andato al cinema e mi sono divertito tantissimo a interpretare il personaggio, ma è stato solo tre settimane dopo quando è arrivata l'armatura di Tom e ci siamo presentati insieme, ho notato che grande differenza era essere nell'armatura con un'altra persona e il potere di essere in un gruppo, perché i fan hanno semplicemente reagito in modo diverso', ha detto Johnson a SYFY WIRE. 'Ci hanno trattato come i personaggi invece che come un ragazzo in costume. A tutti gli effetti, sembrava che questa fosse un'unità di spedizione dell'Impero.'

Per Johnson, tra tutti i personaggi in Guerre stellari lo stormtrooper è interessante nel modo in cui sfida la legge dei rendimenti decrescenti. Anche se non puoi avere più di un Darth Vader in una stanza, gli stormtrooper erano una storia diversa. Fu dopo questo che si ritrovò a ricordare di aver visto il vecchio libro di diploma di scuola di volo di suo padre da bambino. Suo padre era un ex pilota della seconda guerra mondiale, e nel libro tutti avrebbero indossato gli occhiali e le giacche da volo, e Johnson pensava che fossero davvero fantastici. Ciò lo portò a pensare che sarebbe stato bello vedere un'intera galleria di stormtrooper insieme come un'unità combattente.



'Ha appena fatto girare le ruote creando un'unità immaginaria e mettendo queste foto di me e Tom su questo sito web che è iniziato come qualcosa chiamato Detention Block 2551. Erano le buffonate di questi due stormtrooper che stavano cercando di lasciare il lavoro a il blocco di detenzione della Morte Nera, quindi erano tutte le nostre folli avventure alla fiera di stato, al negozio di video e al centro commerciale e così via. Prima che ce ne rendessimo conto, le persone hanno iniziato a vedere il sito su Geocities e a inviarci le loro foto ea chiedere se potevano iscriversi', ha detto.

Johnson ha inventato il termine Vader's Fist poiché 'ogni buona unità di combattimento ha un soprannome davvero fantastico', e per lui non c'era niente di più potente della scena in cui Darth Vader alza il pugno in L'impero colpisce ancora chiedendo a Luke di unirsi a lui. Era un simbolo che pensava che la gente potesse accettare. Da lì, ha creato un falso retroscena.

'Nei film, Vader va in giro e si precipita in giro, e indicherà un paio di stormtrooper in piedi da un lato e dirà 'seguimi' e se ne andrà a fare le loro cattive azioni. Chi sono questi ragazzi? Sono solo in giro in un corridoio? O forse, meglio ancora, Vader è abbastanza potente nell'Impero da avere un'unità fantastica. Potremmo essere noi, il pugno di Vader', ha spiegato. 'Ho trovato un nome numerico per farla sembrare un'unità militare, e il termine 'fighting 501st' suonava molto lirico. Qualcosa che potresti ottenere dietro.'

Era il 1997 e l'inizio del 501a Legione , un volontario internazionale Guerre stellari gruppo di costumi da fan. Quest'anno la Legione festeggia un 20° anniversario milestone . Negli ultimi due decenni, il gruppo è cresciuto fino a includere 11.514 membri attivi in ​​61 paesi, con 20.968 costumi approvati al 26 giugno, secondo i numeri forniti a Syfy Wire.

Il 501st si concentra sulla creazione di costumi di qualità cinematografica di quei personaggi che vivono nel Lato Oscuro della Guerre stellari mondo. I loro ranghi si sono estesi oltre gli stormtrooper per includere altri cattivi del franchise, come i piloti di TIE Fighter, i biker scout e persino Darth Vader, Kylo Ren e altri. Questa crescita ha portato a una delle prime sfide affrontate dal gruppo poiché ha trovato un modo per accogliere nuovi tipi di costumi e ha sviluppato un sistema in cui il prefisso per i costumi è cambiato. Ad esempio, TK è il prefisso per Stormtroopers, seguito da un numero; per esempio, Johnson è TK-210 . Per altri costumi, invece, i prefissi sono diversi. Anche la crescita del gruppo ha presentato delle sfide in quanto riguardava la scalabilità. Dovevano unire i fan sotto uno striscione quando potrebbero non essere nella stessa posizione geografica molto spesso, quindi Johnson ha avuto l'idea di suddividere.

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'Uso l'Impero Romano come una sorta di modello metaforico. L'Impero Romano si estendeva a metà del mondo conosciuto, ed era perché avevano guarnigioni di soldati depositate ovunque', ha detto Johnson. 'All'inizio, ho pensato che le persone sarebbero state probabilmente più interessate a radunarsi nelle loro comunità locali e a entrare in contatto con venditori, commercianti, aziende e enti di beneficenza locali, e creare un modo per farlo, ma continuare a nutrire il gigantesco ombrello di questo club, in modo che tutti possano ottenere un riconoscimento.'

Questo ha portato al modello di guarnigione dell'organizzazione. Da questi presidi locali, i membri possono prendere parte a una serie di eventi a livello locale e su scala più ampia. La 501st è presente a varie convention, che Johnson ha definito fantastiche, perché è lì che entriamo in contatto anche con i più casual Guerre stellari fan.' Sono anche coinvolti in altri vari eventi, come anteprime di nuove linee di giocattoli ed eventi sportivi come Guerre stellari notti per baseball, hockey, basket e calcio.

'Siamo stati coinvolti in anteprime di film e ci sono state molte occasioni speciali in cui siamo stati chiamati, come spettacoli di giochi come Chi vuol essere milionario e cose diverse', ha detto. 'Se il pubblico in qualche modo, forma o forma si sente come se volesse apparire Guerre stellari , siamo stati abbastanza fortunati che pensano di usarci. Mi sono sempre riferito a noi come a una specie di scenario ambulante».

Come gruppo di volontari, non fanno pagare per nessuna apparizione, inclusa la loro impressionante gamma di beneficenza e il lavoro della comunità, come le unità giocattolo, i telethon di beneficenza, le visite in ospedale, le visite ai Boy e Girl Scout e altro ancora. Dean Plantamura , 501° membro dal 2002, ha visto un cambiamento nelle reazioni delle persone alla Legione in occasione di eventi come convegni e visite ospedaliere negli ultimi 15 anni. Si è unito al gruppo intorno al tempo L'attacco dei cloni stava uscendo, e non gli piacevano i costumi, ma una mattina ha visto le foto sul giornale di un paio di persone in armatura da stormtrooper e l'ha trovato impressionante. Scavò un po' e trovò la Florida Garrison, alla quale si unì. Ora è un membro del Carolina Garrison , composto da North e South Carolina. Ha detto a SYFY WIRE che mentre ora gli viene chiesto di partecipare alle convention perché sono un pareggio, all'inizio gli organizzatori non capivano cosa stessero facendo veramente. C'era un senso simile per il loro lavoro ospedaliero di volontariato.

'La gente non l'ha capito. Il personale ospedaliero direbbe: 'Aspetta un attimo, stai visitando la famiglia che è malata?' Siamo tipo 'No, non sappiamo chi sono, ma se ne hai l'opportunità sappiamo che ci devono essere persone negli ospedali, e generalmente bambini, che sarebbero entusiasti di vedere questi personaggi prendere vita per loro ,' e ci è voluto un po' prima che le persone capissero cosa stavamo cercando di fare. Chiederebbero 'Stai cercando di essere pagato?' Dicevamo di no e loro chiedevano: 'Allora perché lo fai?' Siamo tipo, 'Siamo solo brave persone!'' ha detto Plantamura. 'Spendiamo tutto questo tempo e sforzi per costruire questi fantastici costumi e vogliamo solo condividerli con le persone. Se riusciamo a far sorridere un bambino, fargli dimenticare per pochi minuti una malattia con cui ha a che fare, non ne vale la pena?'

Ora il 501st è diventato più un nome familiare, cosa che Plantamura ha detto essere strana per lui dopo essere stata abituata ad avere conversazioni cercando di spiegare cosa stanno facendo. Il gruppo ora fa spesso in modo che Lucasfilm gli invii eventi in cui possono essere coinvolti, e Plantamura ritiene che Lucasfilm sia stato di grande supporto nel corso degli anni. Uno dei suoi eventi preferiti a cui ha preso parte è stato quando George Lucas è stato Grand Marshal della Tournament of Roses Parade nel 2007. Lucas voleva degli stormtrooper nella parata e la chiamata è stata lanciata a livello internazionale ai membri della Legione per inviare video. Da quelli, sono stati scelti membri da tutto il mondo e sono stati portati in California per la formazione e la pratica. Lucas ha parlato con i partecipanti prima dell'evento e ha anche scattato foto con loro dopo la sfilata. Alla fine hanno marciato 200 uomini e donne soldati.

Plantamura l'ha definita un'esperienza fantastica e ha detto che non l'avrebbe mai dimenticata. Ha anche detto che è stato un grande esempio del cameratismo che si forma tra i membri. Per quelli che erano lì, si è formato un legame, e lui è ancora in contatto con le persone di tutto il mondo con cui ha marciato.

'Non vedo le stesse persone ogni giorno, non parlo con loro tutti i giorni, ma è una rete interessante...' ha detto. 'Puoi andare ovunque nel mondo e qualcuno che fa parte della 501st è lì per venirti a prendere all'aeroporto, e a volte puoi stare a casa loro, e io sono felice di fare lo stesso. È davvero una grande cosa reciproca, ed è tutto basato sul fatto che abbiamo una passione comune per Guerre stellari e costumi, ed è come una famiglia. È meraviglioso.'

Kai Brodkin , un membro della Legione Guarnigione nordica coprendo Svezia, Norvegia e Finlandia, ha anche partecipato al Tournament of Roses Parade e ha detto a Syfy Wire in un'intervista via e-mail che è stato un punto culminante della sua carriera di truppa. Brodkin arrivò alla Legione tramite un finlandese Guerre stellari pagina web del collezionista alla fine degli anni '90.

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'Ho scoperto che [il] fondatore di queste pagine, Toni Hovi, aveva un'armatura da stormtrooper. Che bello sarebbe avere anche un costume del genere! Quindi abbiamo parlato molto e finalmente ci siamo incontrati durante [la] premiere di Guerre stellari : La minaccia del Fantasma ,' Egli ha detto. 'Durante [nello] stesso periodo, [la] 501a Guarnigione Nordica è stata costituita, e il mio primo costume è stato approvato e mi sono unito alla 501a Legione.'

Per Brodkin, il gruppo è un ottimo 'modo per unire le persone con [un] hobby comune' ed è diventato la 'migliore fonte di conoscenza in costume per quasi tutti i Guerre stellari costume.'

'Quando ho iniziato, quasi 20 anni fa, era difficile trovare buone immagini di riferimento. Ora le cose sono diverse e aiutare a trovare i materiali autentici giusti non è più un problema', ha affermato Brodkin.

Il risorse , libreria di riferimento e gli standard per i costumi sono i modi in cui Plantamura vede la Legione risaltare, insieme alle sue dimensioni impressionanti e alla sua natura globale. Johnson pensa che si distinguano anche per il vantaggio come gruppo di costumisti di avere un tema molto forte e di essere davvero il primo a concentrarsi così fortemente su di esso. Aiuta anche le persone a divertirsi con i cattivi. Il 501 abbraccia la frase 'i cattivi che fanno del bene'.

'L'Empire sembra molto rock and roll, molto cool, molto più grande della vita. Naturalmente, le nostre speranze sono dietro i ribelli sgangherati per batterli, ma per il solo valore di presentazione l'Impero è semplicemente enorme e alla gente piace vedere enorme', ha detto Johnson. 'A loro piace vedere lo sfarzo. A loro piace vedere il personaggio degli stormtrooper due o trecento profondi che marciano a passo d'uomo. C'è qualcosa di molto simbolico in questo. Molto iconico al riguardo.'

Per Johnson, guardando indietro agli ultimi 20 anni, la cosa più sorprendente di questa esperienza è stata la quantità di cuore che ha.

'Le persone vengono sempre da me con le lacrime agli occhi, così grate che sentono un senso di scopo. Che si sentano convalidati dal lavoro che fanno, sia nella carità che nelle amicizie che hanno coltivato. Penso che non mi sorprenda così tanto quanto siamo diventati grandi, non in virtù di quello che ho fatto, ma so che 10.000 persone hanno lavorato molto duramente. Ma il fatto che abbia così tanto cuore per me è semplicemente incredibile', ha detto. “Andrò in altri paesi e le persone parleranno esattamente nello stesso tipo di termini, ma in una lingua diversa, sulla famiglia, sul fare del bene, e le persone sono così entusiaste di farne parte. Dove lo prendi nella vita? Ci sono pochissimi posti in cui le persone sono così entusiaste di far parte di qualcosa e di fare del bene.'

Plantamura ha detto che c'è un'atmosfera familiare nel gruppo. Ci sono state persone che hanno incontrato i loro coniugi attraverso la 501esima e si sono persino proposte quando il gruppo è insieme.

'Sono momenti personali, ma apprezzi davvero il supporto che ricevi quando lo condividi con una comunità così vasta di persone che capiscono davvero quello che stai facendo. Lo capiscono,' ha detto.

Con una comunità così forte e il continuo successo del gruppo, cosa vorrebbe vedere Johnson nei prossimi 20 anni per il 501st? Il suo sogno irrealizzabile è vedere un film basato sul gruppo, come un ' Salvate il soldato Ryan o Banda di fratelli militare in stile film raccontato dal punto di vista dello stormtrooper.'

'Sono andati in quella direzione con Le guerre dei cloni serie. Dave Filoni ha fatto un ottimo lavoro, ma mi piacerebbe vederlo. Mi piacerebbe vedere la storia di un plotone di assaltatori che si uniscono, superano la loro mentalità da clone e diventano individui', ha detto.

La 501st ha l'onore di far parte dell'ufficialità Guerre stellari canon, quindi potrebbe essere possibile! Sono stati menzionati in romanzi, videogiochi e altri media. Oltre a questo, però, Johnson vorrebbe anche vedere i cattivi fare ancora più bene al mondo.

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'Mi piacerebbe anche vedere crescere la nostra dotazione Make-a-Wish. È impressionante ora, ma mi piacerebbe arrivare a un quarto di milione, mezzo milione e infine il milione di dollari e avere davvero una dotazione che permetterà a Make-a-Wish e al 501st di fare davvero del bene', ha disse. 'Naturalmente, mi piacerebbe vedere [la Legione] crescere. Mi piacerebbe vedere più persone nel pubblico in generale abbracciare la salute del gioco di ruolo quando si tratta di far parte dei film che amano così tanto.'

Qualunque cosa possa essere in futuro per la 501a Legione, c'è una cosa che non hai bisogno che la Forza sappia. Vader's Fist continuerà a riunire i fan e a lasciare un impatto sulle persone mentre portano la gioia di Guerre stellari ovunque possono e usano la loro potente presenza per fare la differenza in tutto il mondo.

(foto in alto di Steven Lam)



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