Isacco Asimov

12 libri di fantascienza/fantasy che incanalano il sangue del noir hardboiled nei loro cuori neri e neri

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I romanzi polizieschi hardboiled (popolari dal 1920 agli anni '50) e il genere del film noir da esso ispirato (popolare dagli anni '40 agli anni '50) presentavano protagonisti che risolvevano misteri tanto duri quanto cinici. Ma se guardi, puoi ancora trovare romanzi polizieschi hardboiled ... non nella sezione dei misteri della libreria ma nella fantascienza e nel fantasy.

Amo la SF/F hardboiled, che fonda elementi fantastici nella realtà ed eleva il crimine in qualcosa di completamente inaspettato. Se leggi questo sottogenere abbastanza a lungo, vedrai che questi romanzi tendono ad avere alcuni elementi in comune:

  • • Il nostro protagonista è una specie di poliziotto o investigatore privato, forse un cacciatore di taglie.
  • • È cinico e sfortunato in amore. I nostri protagonisti possono avere relazioni fisiche, ma se c'è una storia d'amore, o è irraggiungibile, ostacolata o condannata.
  • • C'è un momento in cui la natura dell'obiettivo o della missione viene messa in discussione. In SF/F, può esserci un punto in cui la natura del protagonista stesso viene messa in discussione. A volte entrambi contemporaneamente.
  • • Il protagonista inizia danneggiato e può diventare solo meno danneggiato dopo la risoluzione. C'è un'alta probabilità che saranno più danneggiati, così come una possibilità che lo sappiano in anticipo e perseverino comunque.
  • • Sapere chi ha commesso il crimine o cosa stava realmente accadendo, e perché, non porta in alcun modo alla vera soddisfazione.

Se tutto ciò suona come la tua tazza di caffè nero bollente, ecco 12 romanzi e serie che vorrei raccomandare, più molti altri alla fine che meritano la tua attenzione. Invece di classificarli in termini di data di uscita, li ho classificati in ordine di amarezza; il più spensierato viene prima e il più duro viene per ultimo. Questo noir può diventare davvero molto nero.



Probabilmente non ne ho letti alcuni ovvi. Fammi sapere quali romanzi ho lasciato fuori da questa lista: prenderò tutti i consigli che potrò ricevere.

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Le grotte d'acciaio di Isaac Asimov

Il romanzo di Asimov Le Caverne d'Acciaio , il primo il secondo libro della sua serie Robot, non è abbastanza oscuro per essere noir, e non abbastanza duro per essere hard-boiled; poiché la scrittura di Asimov correva per esperimenti mentali e rifuggiva da ventre oscure, arriverei al punto di chiamarla soft-boiled. Ma questo mistero dell'omicidio della vecchia scuola è il nonno dei romanzi polizieschi di fantascienza, e lasciarlo fuori da questa lista sarebbe un mistero a sé stante.

L'agente di polizia Elijah Lije Baley non ama i robot, ma è costretto a collaborare con R. (per Robot) Daneel Olivaw per indagare su un omicidio fuori dal mondo. Sfortunatamente, Lije, e la maggior parte dei Terrestri, soffrono di agorafobia perché vivono in caverne d'acciaio per tutta la vita. Mentre Lije e R. Daneel lavorano al caso, imparano a capirsi, così come la politica della Terra e dei mondi spaziali.

NOTA: lo consiglio vivamente il dramma radiofonico della BBC 4 .

Citazione:
Ma non possiamo avere successo alla vecchia maniera. Sarai associato a una delle loro R. Se lui risolve il caso, se può denunciare che siamo incompetenti, siamo comunque rovinati. Noi, come dipartimento. Lo vedi, vero? Quindi hai un lavoro delicato tra le mani. Devi lavorare con lui, ma fai in modo che tu risolvere il caso e non lui. Capire?

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I file di Dresda di Jim Butcher

I file di Dresda non ha dato origine al fantasy noir urbano, ma questa serie di best-seller del New York Times lo ha sicuramente messo sulla mappa e ha contribuito a renderlo il sottogenere che è oggi.

Chicago mago diventato P.I. Harry Dresden è al verde, sfortunato in amore e costantemente in conflitto con le leggi dell'uomo e delle creature ultraterrene. Inoltre, quando era giovane, ha ucciso l'uomo che gli aveva insegnato la magia. Con queste premesse, Butcher avrebbe potuto inzuppare la sua prosa di cupi cliché noir. Invece, I file di Dresda ha un tocco leggero, e mentre Harry ha momenti cinici, rimane ragionevolmente ottimista alla luce di alcuni eventi dolorosi.

Quindici romanzi in, le avventure di Dresda includono la ricerca della Sindone di Torino, la navigazione in intrighi di varie corti di vampiri e fate e la morte.

Ma il vero motivo I file di Dresda è nella mia lista da leggere: a differenza della maggior parte dei detective noir, che hanno avuto grandi amori in passato e forse amici con benefici nel presente, Harry ha una genuina vena romantica. Direi addirittura che è il mio fidanzato immaginario. Siamo condannati, ovviamente.

Citazione:
Anime, ho detto. Voglio dire, ti chiedi sempre se sono reali. Anche se ci credi, devi ancora chiederti: la mia esistenza è solo questo corpo? C'è davvero qualcosa di più? Ho davvero un'anima?

Il sorriso di Uriel rifiorì. Ce l'hai al contrario, Harry, disse. Sei un'anima. Hai un corpo.

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La serie Nightside di Simon Green

Nel il lato notturno , una Londra alternativa perennemente oscura che si trova all'interno della città reale, John Taylor non è solo un investigatore privato. In questa serie ragionevolmente spensierata, John ha un investigatore privato, uno che usa per trovare le cose. Ma ogni volta che usa il suo talento, agisce come un faro per attirare i suoi nemici a lui: mentre i PI raccolgono nemici nel corso del loro lavoro, John è nato con loro, grazie alla sua potente madre che ha effettivamente creato il Nightside.

John ha anche la telecinesi, che gli consente di rimuovere i proiettili da una pistola, estrarre le otturazioni dai denti delle persone e rimuovere l'aria dai polmoni di qualcuno, spesso con un commento sarcastico. Ma la vera gioia della serie è il suo uso intelligente della mitologia giudaico-cristiana. Ad esempio, nel secondo libro, Giovanni cerca l'Empio Graal, la coppa da cui bevve Giuda Iscariota durante l'Ultima Cena.

Citazione :
Alla fine ho trovato la mia strada per la Sezione Really Restricted, dove tengono il tipo di libri che la maggior parte degli studiosi non dovrebbe nemmeno sapere dell'esistenza. Bussai alla porta chiusa, pronunciai le parole d'ordine corrette e la porta si aprì davanti a me. Entrai e il fantasma del Capo Bibliotecario, una presenza sottile e polverosa, con occhi scuri e uno sguardo di disapprovazione, apparve davanti a me, bloccandomi la strada. (Era stato mangiato da un libro, poi riportato indietro dagli altri libri, apparentemente perché lo approvavano. Perché anche se non aveva molto tempo per le persone, amava i libri.)

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Chi ha censurato Roger Rabbit di Gary Wolf

No, questo non è il film del 1988, Chi ha incastrato Roger Rabbit? . Questo è il romanzo su cui il film è stato (molto) liberamente basato.

Il personaggio dei cartoni animati Roger Rabbit è morto, ma prima che gli sparassero, ha creato un duplicato di se stesso (un dopple). Ora il dopple vuole che Eddie Valiant, un alcolizzato, risolva il suo omicidio. L'assassino potrebbe essere la sua moglie manipolatrice Jessica. Potrebbero essere stati i suoi due manager, i fratelli DeGreasy. Ma poi anche uno dei fratelli risulta morto. E tutti i vivi vogliono trovare una teiera mancante.

Se hai visto Chi ha incastrato Roger Rabbit? , vedrai che ha diversi personaggi in comune con il libro... e poco altro. Per prima cosa, i cartoni parlano in palloncini di parole, che decadono lentamente. Fortunatamente per Eddie, i palloncini di parole, che sporcano le strade e sono un fastidio generale, forniscono più pezzi al puzzle di chi ha cancellato il coniglio. Il linguaggio del romanzo è così duro che rasenta la parodia. Ma se ti piacciono le imitazioni di Raymond Chandler, adorerai questo.

Citazione :
Accese l'unghia colorata della bara, la mise in un posacenere e subito se ne dimenticò. Bruciava nell'eternità implorando silenziosamente un altro tocco dalle sue splendide labbra.

Anche :
«Non sono cattivo, signor Valiant. Sono solo attratto in quel modo.'

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Gun, con musica occasionale di Jonathan Lethem

quando esce il nuovo film sui Power Rangers?

Il mondo di Pistola, con musica occasionale porta strane idee a un estremo fuori posto, quasi ma non del tutto virando in Michael Marshall Smith territorio. La musica ha sostituito l'informazione. Le persone hanno valutazioni di karma. Gli animali geneticamente modificati lavorano come una sottoclasse. E le droghe vengono consumate con grande entusiasmo in grandi quantità.

Conrad Metcalf, un investigatore privato, deve risolvere l'omicidio di un ex cliente, uno che aveva recentemente pagato Conrad per malmenare la moglie infedele. Data la loro storia, Conrad è sospettato del crimine.

È probabile che risolverà l'omicidio. È meno probabile che trovi i suoi testicoli mancanti. (Sì, hai letto bene.)

Citazione :
Ho fatto la doccia, mi sono rasato e mi sono fatto sanguinare le gengive con uno spazzolino da denti, poi sono inciampato in cucina per cauterizzare le ferite con del caffè bollente.

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Quando la gravità fallisce di George Alec Effinger

Mentre la Russia, gli Stati Uniti e l'Europa sono caduti nel caos, la civiltà in Nord Africa nell'anno 2172 funziona come al solito, anche nel mondo criminale dei Budayeen, dove Quando la gravità fallisce depone la sua fedora. Per un prezzo, i personaggi qui possono scambiare i sessi o forse utilizzare un'interfaccia neurale per cambiare la loro personalità (moddies) e inserire componenti aggiuntivi (papà).

PI. Madrid Audran ha evitato i moddies. Ma quando qualcuno crea un mod feroce di un serial killer e inizia a fare alcune azioni molto sporche, Marid è costretto a mettersi in contatto. Marid alla fine trova l'assassino. Ma considerando che chiunque può usare un moddy, ha trovato l'unico?

Citazione :
Non porto armi, signor Bogatyrev. Non solitamente. Non sono mai stato in una situazione in cui ne avevo bisogno. O l'altro ragazzo ne ha uno, e io faccio quello che dice, oppure non lo fa, e gli faccio fare quello che dico.

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L'unione dei poliziotti yiddish di Michael Chabon

Un giocatore di scacchi è morto nella sua stanza in un flop house in un regalo di realtà alternativa di Il sindacato dei poliziotti yiddish , e tocca al detective Meyer Landsman trovare l'assassino. Si scopre che la vittima è il figlio di un boss del crimine che aveva legami con la defunta sorella di Landman, oltre a un complotto sinistro.

La cronologia di questo mondo si è deviata dalla nostra nel 1940, quando gli ebrei si stabilirono a Sitka, in Alaska, durante la seconda guerra mondiale ( un piano reale lanciato dal presidente Roosevelt); solo 2 milioni di ebrei, invece di 6 milioni, sono morti nell'Olocausto. E come Landsman alla fine apprende, la politica dell'odierna Alaska ebraica si lega all'omicidio.

Citazione :
C'è un grido di dolore, femminile, un soffio di respiro, e poi la signora augura un cancro ai testicoli di Landsman... L'odore di popcorn, proveniente dall'interno del negozio abbandonato, altera la sua percezione dell'odore del sangue e fa emergere il dolcezza di esso. Landsman si abbassa e lascia andare la sua Smith & Wesson.

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Altered Carbon di Richard K. Morgan

In futuro, i ricordi vengono archiviati nel nostro midollo spinale e, se moriamo, possiamo semplicemente caricare i nostri ricordi in un nuovo corpo, ovvero le maniche. Dopo che un uomo è morto, la sua manica pensa che sia stato assassinato. Il problema? La manica non ha memoria delle ultime 48 ore della vittima. L'ex soldato Takeshi Kovacs deve risolvere il crimine... solo se le conseguenze della sua precedente carriera non lo ostacolano. carbonio alterato non tira pugni quando si tratta di Kovacs o il lettore.

(Un grido qui a Gente del forno di David Brin, che coinvolge anche duplicati di persone ed è stato rilasciato due mesi prima. Non è così buio, perché è difficile non sorridere quando guardi i capovolgimenti del punto di vista tra le diverse versioni dello stesso personaggio.)

Citazione:
Sei ancora giovane e stupido. La vita umana non ha valore. Non l'hai ancora imparato, Takeshi, con tutto quello che hai visto? Non ha valore, intrinseco a se stesso. Le macchine costano denaro da costruire. Le materie prime costano denaro da estrarre. Ma le persone? Emise un piccolo suono sputato. Puoi sempre avere più persone. Si riproducono come le cellule cancerose, che tu le voglia o no.

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La città e la città di China Mieville

Questo straordinario romanzo tecnicamente non è fantascienza o fantasy, tranne per il fatto che la sua premessa centrale ruota attorno a una fantasia di percezione.

Il poliziotto Tyador Borlú vive nella città dell'Europa orientale di Besźel, che occupa lo stesso spazio della città di Ul Qoma. Sebbene le due città coesistano nello stesso luogo, i cittadini di una città non possono riconoscere l'altra, cioè non vedere. La penalità per violazione: scomparire per sempre.

Una donna di Ul Qoma viene trovata morta a Besźel e le indagini di Tyador lo portano presto (legalmente) nella città che non ha visto per tutta la vita. Come puoi immaginare, un luogo in cui l'intera cittadinanza è d'accordo con un'illusione di consenso generale è maturo per segreti nascosti e cospirazioni. Tyador deve pensare, ripensare e ripensare attentamente per risolvere un crimine senza commetterne uno ed evitare di scomparire.

Citazione :
Ci guardò da sotto una frangia svolazzante. Il suo viso era contratto in una tensione iniziata: era infinitamente sorpresa da se stessa. Era giovane. Era pesantemente truccata, ed era spalmato su una faccia gravemente maltrattata...
Bene, ciao causa della morte, disse Shukman alle ferite nel suo petto.

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Chasm City di Alastair Reynolds

Città del baratro , ambientato in Reynold's Spazio della rivelazione universo ma separato dalla sequenza principale, sovrappone la sua tipica opera spaziale con un film noir grintoso. In un lontano futuro, la nanotecnologia su cui si basava la civiltà avanzata è stata devastata dalla Piaga della Fusione, trasformando la gloriosa Chasm City in un miserabile alveare di feccia e malvagità. È qui che il nostro protagonista, soldato su commissione, Tanner Mirabel, viene a cercare vendetta per la morte del suo capo e della moglie del suo capo. La sua ricerca dell'assassino postmortale è complicata dai ricordi impiantati di un uomo che è ugualmente adorato e insultato.

Se pensi che l'impianto sia la più grande complicazione qui, preparati, perché non hai ancora visto niente. Città del baratro è complesso... ea volte contorto. Ricordi come nell'intro ho detto che la fantascienza noir fa mettere in discussione tutto il protagonista? Città del baratro consegna quel punto a picche. Sam Spade.

Citazione :
Sono solo le nostre azioni che ci rendono malvagi, Tanner; sono loro che ci definiscono, nient'altro, non le nostre intenzioni o sentimenti. Ma quali sono alcune cattive azioni rispetto a una vita, specialmente il tipo di vite che possiamo vivere ora?

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La serie Sandman Slim di Richard Kadrey

Nel il primo romanzo nel Sandman Slim serie, Slim (alias James Stark) arriva a Los Angeles dopo un soggiorno di dieci anni all'Inferno. Giusto. Inferno. Ma ora è tornato, armato di poteri malvagi, sete di vendetta e alcuni dei dialoghi più vivaci del genere.

L'intera serie si legge come se fosse scritta dal playbook hardboiled: il cinico protagonista. Il tragico amore perduto. Le battute sarcastiche. Non pensare al Sandman Slim serie come stereotipo. È più simile a un archetipo per tutto ciò che è meraviglioso nel noir hardboiled, incluso un personaggio stanco del mondo che ha visto tutto. Solo qui, il nostro protagonista è stato all'inferno... e alla fine, di nuovo.

Citazione :
Se fossi un normale mortale, a quest'ora sarei morto o almeno uno zoppo a quattro vie dopo che Hobnails mi è atterrato addosso e mi ha spezzato la spina dorsale. Ma non sono un normale mortale e questa non è una situazione normale. Sono difficile da uccidere in qualsiasi giorno della settimana e lo sono ancora di più ora che ho l'armatura di Lucifero sotto la camicia.

La tendenza di Stark a pensare con i pugni piuttosto che a pianificare troppo in anticipo significa che non raggiunge i minimi dell'angoscia realizzata dai suoi coetanei, motivo per cui viene battuto fino in fondo da:

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La serie Felix Castor di Mike Carey

Di tutti i libri qui presenti, la serie di Felix Castor potrebbe essere la mia preferita, perché è un sublime esempio di fantasy noir. Le storie sono oscure come il peccato e due volte più terribili. A persone innocenti accadono cose brutali. E nonostante gli elementi soprannaturali, alcuni dei peggiori crimini sembrano essere inflitti l'uno all'altro da comuni mortali. Leggi Il diavolo che conosci , il primo della serie, per capire cosa intendo. Quel libro ha portato il dolore.

Il nostro protagonista londinese Felix Fix Castor esorcizza i fantasmi e lega i demoni con il suo fischietto. Ma non molto tempo prima, aveva accidentalmente legato un demone al suo migliore amico. Fix deve fare i conti con la propria colpa, oltre a risolvere i molti misteri che gli vengono lanciati.

Nota per Mike Carey: mi è piaciuto il tuo romanzo più recente, La ragazza con tutti i doni , veramente. Ma in quanto dipendente dalla serie Castor, ho bisogno del mio Fix.

Citazione :
Una fredda raffica di dolore e rimorso mi riportò alla piena consapevolezza. Il mio fischio. La mia spada e il mio scudo attraverso tutte le mezze vicissitudini della vita. Era uguale a un milione di altri, ed era assolutamente unico. E tutto ciò che ne era rimasto ora era il dolore acuto al fianco, dove l'estremità rotta mi stava scavando nella terza costola.

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Altri consigli

Per quelli di voi che cercano un SF/F più sodo, ecco alcuni consigli:

Romanzi:
Il Joe Pitt serie di Charlie Huston
Il detective automatico di A. Lee Martinez

I fumetti:
Hellblazer (Fumetti Vertigine)
surrogati (Fumetti di prima qualità)

Sandman (Fumetti Vertigine)

Film:
Blade Runner (Non mi interessa il romanzo di Philip K. Dick, Gli androidi sognano pecore elettriche , quindi non posso consigliarlo. Il tuo chilometraggio può variare.)
cuore d'angelo

Lancia un incantesimo mortale

Altro:
I file della lavanderia di Charles Stross è non noir. Ma è una miscela perfetta tra fantasy e thriller di spionaggio: spy-fy.



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